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Deberíamos preocuparnos por prepararnos para la llegada de un asteroide a la Tierra?

Un científico de la NASA está advirtiendo que la Tierra se debe a un evento de “nivel de extinción” como un cometa o asteroide, y asegura que no habrá nada que podamos hacer para detenerlo.

Joseph Nuth, científico galardonado en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo a los asistentes durante la reunión anual de la Unión Geofísica Americana en San Francisco que los políticos deberían comenzar a prepararse para un posible golpe cataclísmico, a pesar de las probabilidades de que ocurra.

“Pero, por otro lado, son los eventos de nivel de extinción, cosas como los asesinos de dinosaurios, que son 50 a 60 millones de años de diferencia, esencialmente”, dijo Nuth. “Podríamos decir, por supuesto, que debemos, pero es un curso al azar en ese momento”.

Hacer cosas aún peores es la afirmación de Nuth de que la humanidad no está cerca de estar preparada para una amenaza, informó The Guardian.

“El mayor problema, básicamente, es que no hay mucho de lo que podemos hacer al respecto en este momento”, dijo Nuth.

Nuth está pidiendo a la NASA que construya dos naves espaciales: un cohete “interceptor” y una nave espacial observadora. Si un cometa o un asteroide plantea una amenaza suficientemente fuerte a la Tierra, el cohete -que sería capaz de transportar una bomba nuclear- podría mitigar la posibilidad de que un asteroide astuto llegue desde un lugar difícil de observar, como el sol, ” él dijo.

Pero la NASA necesitaría reducir drásticamente el período típico de cinco años entre la aprobación de la misión y el lanzamiento para hacer posible cualquier intento de desviación de última hora.

“Es realmente imperativo que reduzcamos ese tiempo de reacción”, dijo Nuth.

Space.com informa que la NASA necesitaría hacer una petición formal al Congreso para aprobar tal misión.

“Estamos hablando de una cantidad considerable de dinero”, dijo Nuth. “La solicitud de la NASA probablemente sería por varios cientos de millones de dólares para producir una de estas naves espaciales”.

Nuth enfatizó que no estaba hablando en nombre de la NASA, diciendo que no es un encargado de formular políticas en la agencia espacial.

“Ni siquiera estoy en la administración de la NASA”, dijo. “Así que esto no es más que una recomendación científica.”

Nuth dijo que la Tierra tuvo un “encuentro cercano” hace sólo dos años, cuando un cometa pasó “a una distancia cósmica” de Marte. La bola de nieve cósmica de los gases congelados fue descubierta apenas 22 meses antes de su colisión cercana con el planeta rojo.

“Si nos fijamos en el calendario de las naves espaciales de alta fiabilidad y las lanzamos, se necesitan cinco años para lanzar una nave espacial”, dijo Nuth. “Tuvimos 22 meses de advertencia total.”

Pero los funcionarios de la NASA, en una declaración a The Post, dijo que no se preocupe por al menos el próximo siglo.

“La NASA pone una alta prioridad en encontrar y caracterizar cualquier asteroide y cometas peligrosos con la mayor antelación posible, para tener tiempo suficiente para proteger nuestro planeta natal de un posible impacto”, dice el comunicado. “La agencia continúa desarrollando agresivamente estrategias y planes con socios en los EE.UU. y en el extranjero para mejorar nuestros esfuerzos de identificación y rastreo, y desarrollar opciones para la mitigación y defensa planetaria”.

La declaración continúa: “Hasta la fecha, aproximadamente 95 por ciento de asteroides potencialmente peligrosos y cometas de más de 1 kilómetro de tamaño que podría representar un peligro para la Tierra se han encontrado. Además, no hay amenazas de impacto detectadas para los próximos 100 años “.

Nuth es un científico mayor para cuerpos primitivos en Goddard Space Flight Center, según su biografía de la NASA. Ha ganado varios premios y elogios a lo largo de sus 38 años de carrera, incluyendo un premio de logro en astrobiología de la NASA.

Fox News