Se acelera la concentración de metano en la atmósfera

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Se acelera la concentración de metano en la atmósfera
Las concentraciones mundiales de metano, un poderoso gas de efecto invernadero, crecen ahora más rápidamente que nunca en las dos últimas décadas, en contraste con la estabilización del CO2.    Ése es el mensaje de un equipo de científicos internacionales en un editorial que se publica en la revista Environmental Research Letters. El grupo informa que las concentraciones de metano en el aire comenzaron a crecer alrededor de 2007 y crecieron precipitadamente en 2014 y 2015. En ese período de dos años, las concentraciones aumentaron  10 o más partes por mil millones anualmente.

 Los científicos involucrados en el editorial discutirán estas tendencias en una sesión durante la reunión de otoño de la Unión Geofísica Americana (AGU) en San Francisco.

 Los hallazgos podrían dar una nueva atención global al metano, que es mucho menos frecuente en la atmósfera que el dióxido de carbono, pero es un gas de efecto invernadero más potente, atrapando 28 veces más calor.

Metano

 Otro gas de invernadero, CH4, el metano es producido principalmente a través de procesos anaeróbicos tales como los cultivos de arroz o la digestión animal. Es destruida en la baja atmósfera por reacción con radicales hidroxilo libres (-OH). Como el CO2, sus concentraciones aumentan por acción antropogénica directa e indirecta.
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  • Fuentes: naturalmente a través de la descomposición de materia orgánica en condiciones anaeróbicas, también en los sistemas digestivos de termitas y rumiantes.
  • Antropogénicas: a través de cultivos de arroz, quema de biomasa, quema de combustibles fósiles, basureros y el aumento de rumiantes como fuente de carne.
  • Sumidero del Metano: reacción con radicales hidroxilo en la troposfera y con el monóxido de carbono (CO) emitido por acción antropogénica.

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