Las Lecciones de Argentina

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Los Estados Unidos no debe dar la espalda a América Latina así como muchos contingentes populistas, tanto republicanos como demócratas, han sugerido. En su lugar, sería úti para modelar nuestra política económica de las experiencias de un improbable modelo económico: Argentina.

Durante la última década, las políticas populistas de los regímenes de Kirchner en Argentina llevaron a la inflación de más del 40 por ciento, una dolorosa recesión, alto desempleo y malestar social.

Es preocupante que las cuatro principales políticas económicas que definieron la década perdida del populismo argentino hayan sido adoptadas o estén siendo consideradas activamente de una u otra forma en Washington: políticas comerciales proteccionistas, políticas agresivas de los bancos centrales, regulaciones gubernamentales opresivas y un gasto gubernamental.

En primer lugar, las políticas proteccionistas de la Argentina destruyeron el propio centro agrícola y manufacturero al que estaban destinados a ayudar. El objetivo era llegar a ser autosuficientes en la producción nacional  y penalizar a quienes exportan o importan bienes. Los aranceles de exportación de soja, por ejemplo, alcanzaron finalmente el 50 por ciento, acabando con la joya de la corona del sector agrícola argentino, una vez próspero.

De la misma manera, las restricciones de importación comenzaron las guerras comerciales a pequeña escala, y en 2015 los conflictos comerciales estallaron en más de 40 países diferentes. Esto dejó a los sectores agrícolas y de fabricación nacional en desorden. En una fecha tan reciente como 2002, la Argentina tuvo un superávit comercial de 16 por ciento del producto bruto interno, pero después de más de una década de proteccionismo, todo el excedente se borró, y 2015 terminó en un déficit.

En segundo lugar, en busca de fuentes fáciles de crecimiento y financiamiento de deuda, el gobierno recurrió al banco central. La destrucción de su supuesta independencia, el gobierno influyó para aflojar la política agresiva. El resultado: La inflación superó el 40 por ciento, afectando el crecimiento en lugar de ayudarlo.

En tercer lugar, las regulaciones opresivas estranguló al sector privado. El gobierno comenzó a controlar cosas como el precio del gas, el valor del tipo de cambio y la nacionalización del sistema privado de pensiones. Los precios artificialmente distorsionados al principio obligaron a la industria a detener nuevas inversiones y, más tarde, a detener completamente la producción. Se desarrolló una enorme escasez. Por ejemplo, aunque la Argentina tiene recursos energéticos naturales significativos, la regulación gubernamental creó enormes déficits energéticos porque los precios artificialmente fijados y la pesada regulación hicieron a la inversión privada completamente inviable.

Una posición adversaria hacia la industria de los servicios financieros causó problemas como disputas prolongadas con acreedores y la nacionalización de empresas privadas, todo lo cual alejó a Argentina de los mercados de capitales internacionales.

Por último, con la economía del sector privado en ruinas, el gobierno se embarcó en una serie de gastos en un intento de impulsar el crecimiento. En 2003, cuando entró en vigor su política fiscal populista, el gobierno gastó 93 mil millones de pesos anuales. Para el año 2015, esto se elevó a alrededor de 2,4 billones de pesos al año, principalmente en forma de transferencias de ingresos.

Si bien este principio tuvo el apoyo popular, el gobierno finalmente se quedó sin dinero con poco que mostrar por su generosidad, ya que el crecimiento medio del PIB anual fue de un magro 0,3 por ciento entre 2011 y 2015.

Con la actividad económica en un punto muerto, en alza el desempleo y la inflación fuera de control, el régimen populista finalmente perdió el apoyo que había hipotecado el futuro de mantener. En 2015, el país aprobó el fin del populismo, eligiendo al presidente Mauricio Macri para poner en práctica la política económica ortodoxa y cerrar la década perdida.

Las tarifas de exportación y los controles de precios se han comenzado a levantar , y la postura de confrontación frente a los inversores del sector privado se ha invertido. Actualmente, las exportaciones ahora pueden traer la muy necesaria moneda extranjera, ayudar a estabilizar el valor del peso a largo plazo y bajar los precios de los alimentos.

Una vez excluido, Argentina sólo este año ha atraído más de $ 20 mil millones en inversión extranjera en el mercado de bonos del gobierno por sí solo. Las inversiones en el sector privado también están en marcha.

El Banco Central de gran credibilidad que ejerce la política monetaria independiente.El aumento de la tasa de referencia del banco central a 38 por ciento demuestra conocimiento técnico de lo que se requiere para combatir la inflación, y pone de relieve nueva capacidad del banco central para aplicar políticas que pueden ser políticamente impopulares, pero que son totalmente necesarias para garantizar la estabilidad macro a largo plazo. El gobierno también ha adoptado prudentemente políticas fiscales estrictas; un paquete de revisión que aprobó recientemente la cámara baja con una mayoría de dos tercios.

Por primera vez, la política fiscal y monetaria creíble comenzó a anclar y a reducir las expectativas de inflación, reduciendo así las tasas de interés internas. Esto ha permitido que el mercado financiero nacional vuelva a surgir y empiece a aumentar y desplegar capital en una economía carente de inversión.

Si bien el futuro de la Argentina parece brillante, llegar a este nuevo régimen exigió una larga y dolorosa crisis económica y social.

Los Estados Unidos pueden optar por seguir el camino del experimento populista fallido de Argentina en diversos grados. O bien, podemos utilizar la experiencia de la Argentina como una bola de cristal y evitar las consecuencias perjudiciales de las políticas económicas populistas.

Podemos elegir en lugar de adoptar los remedios que Argentina consideró necesarios para comenzar a crear empleos y elevar el nivel de vida: Eliminar la intervención gubernamental pesada, asegurar una política comercial orientada hacia el exterior, seguir políticas fiscales y monetariamente prudentes y promover, en lugar de frenar , la inversión del sector privado.

The New York Times

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