ANÁLISIS: Argentina capta interés aéreo

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Después de años de estar aislado a la competencia extranjera, la industria de la aviación de la Argentina parece que va a abrirse a los operadores extranjeros como un nuevo gobierno se aleja de décadas de políticas proteccionistas.

A pesar de la disminución del crecimiento económico en muchas economías de América Latina, el crecimiento potencial del mercado de la aviación argentina ha seguido siendo un punto brillante para las líneas aéreas de la región desde que el gobierno del presidente Mauricio Macri asumió el cargo en diciembre de 2015.

Las compañías latinoamericanas se habían quejado de acceso a la Argentina cuando el anterior gobierno peronista estaba a cargo.

Propuestas para iniciar el servicio a las ciudades secundarias de la Argentina era particularmente difícil, ya que el anterior gobierno optó por proteger a la estatal Aerolíneas Argentinas de la competencia. No era raro que las compañías extranjeras solicitaran a las autoridades argentinas el lanzamiento de nuevos servicios, sino que se mantuvieran esperando durante años.

La marea comenzó a girar después que Macri asumió el cargo. En cuestión de meses, varias compañías latinoamericanas vieron sus aplicaciones de ruta aprobadas.

Juan Irigoin, el jefe de la aviación civil de la autoridad ANAC Argentina, dice que el país ahora quiere animar a los transportistas extranjeros para conectar sus ciudades interiores con capitales de América Latina.

“Está claro que a partir de los 12 años de políticas cerradas, nuestra industria de la aviación no pudo desarrollarse y competir”, le dice a Flightglobal.

El Grupo de aerolíneas más grande de Latinoamérica, LATAM Airlines, hizo que su filial peruana lanzara un nuevo servicio desde Lima a Salta y Rosario a principios de este año. En febrero de 2017, comenzarán los vuelos entre Lima y Mendoza.

Subrayando las frustraciones que enfrentaron las aerolíneas durante mucho tiempo, el director ejecutivo de LATAM, Enrique Cueto, dijo a principios de este año que tuvo “seis o siete años” antes de que el gobierno de Argentina le diera a LATAM luz verde a la ruta Salta.

“Hay un cambio absoluto en el gobierno argentino”, dice. “Hemos notado un cambio de actitud.”

Más frecuencias

Sus sentimientos son compartidos por otras líneas aéreas. De Panamá Copa Airlines comenzó a prestar servicio a Rosario en julio, y está a la espera de derechos de cuelos a Mendoza. El presidente ejecutivo de Copa, Pedro Heilbron, dice que la compañía aérea tiene la esperanza de que ambos países negocien para más frecuencias, ya que se están utilizando el número máximo de frecuencias de ruta bajo el acuerdo bilateral.

De Chile Sky Airline inició sus vuelos a Córdoba en julio y pondrá en marcha vuelos a Mendoza en enero de 2017.

Capstats, basado en los datos de horarios de FlightGlobal, muestran que la capacidad internacional de Argentina crecerá un 7% en 2016 a partir de 2015.

Los signos alentadores de Argentina impulsaron al ex director general de la IATA, Tony Tyler a decir a principios de este año: “Estamos seguros de que Argentina está en camino en formar parte de Chile y Panamá en la adopción de una visión solidaria de la forma de maximizar la conectividad”.Llamar a una reunión con Macri “abierta y cálida”, Tyler dice: “Es tranquilizador para encontrar un presidente que entiende claramente el mundo de los negocios.”

Con las condiciones cambiantes en Argentina, las aerolíneas están buscando invertir en la industria de la aviación del país.

El Grupo de aerolíneas latinoamericano Avianca propietario de Sinergy a principios de este año adquirió una compañía chárter sede en Buenos Aires, y planea operar la línea aérea como un portador de alimentación dentro de la Argentina. Propietario de Synergy, Germán Efromovich, ha dicho que el portador tiene previsto realizar un pedido de los turbopropulsores para expandir sus operaciones.

Incluso las compañías aéreas que actualmente no tienen servicios  a Argentina están tomando nota de la oportunidad potencial de crecimiento en el país. Irelandia Aviation, accionista de VivaColombia y de México VivaAerobus , ha expresado su interés en el lanzamiento de una compañía de bajo coste en la Argentina.

Irelandia de Declan Ryan,  fue citado diciendo en medios argentinos que creía que había suficiente espacio para estimular la demanda en Argentina, donde un bajo porcentaje de la población ha volado.

Cueto de LATAM dijo que Argentina tiene un potencial de crecimiento considerable en comparación con los mercados de aviación más desarrollados de la región. “En Chile, que tiene un solo viaje por habitante y año. En la Argentina,  es la mitad de eso … Y en Argentina, tiene más turistas y más demanda, por lo que por derecho, debería ser casi lo mismo.”

Fuera de las Américas, Norwegian también expresó recientemente su interés en el lanzamiento de servicios de bajo costo en Argentina, ya que pretende expandirse a Latinoamérica. El director ejecutivo de Norwegian Bjorn Kjos, según fue citado en informes de los medios que la aerolínea estaba en contacto con las autoridades de aviación en Argentina y Chile.

FlightGlobal

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