Programa Espacial de la Argentina en la mira de las capacidades de lanzamiento autóctono – Tronador

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El satélite SAC-D Aquarius desarrollado por la agencia espacial argentina, CONAE, Río Negro, Argentina, 12 de Abril, 2010 (Ministerio Foregin argentina foto).

De acuerdo con informes del mes pasado, Argentina tiene previsto aumentar su presupuesto anual del programa espacial a $ 180 millones hacia el 2027 con el fin de desarrollar y lanzar satélites de órbita baja utilizados para la observación de la tierra. En una entrevista por correo electrónico, Pablo de León, profesor asociado en el Departamento de Estudios Espaciales de la Universidad de Dakota del Norte, analiza el programa espacial de Argentina.

WPR: ¿Cuáles son las capacidades espaciales de la Argentina, en términos de su público interno y complejo espacio-industrial privado, y quiénes son sus principales socios internacionales, en términos de espacio y la diplomacia lazos comerciales?

Pablo de León: Argentina tiene una larga historia de desarrollo espacial. Las actividades espaciales se iniciaron en Argentina en la década de 1950, aunque de manera modesta, con la investigación motor de cohete líquido, lo que llevó a un programa de desarrollo del motor de combustible sólido en la década de 1960 y, finalmente, el desarrollo de una familia de cohetes sonda-que puede tomar medidas y realizar experimentos científicos durante su vuelo. El desarrollo de cohetes de Argentina terminó en 1990 con el programa de misiles Condor II, que fue desactivado debido a la presión internacional sobre las preocupaciones que Buenos Aires podía transferir la tecnología de misiles a los países en el Medio Oriente. Desde entonces, Argentina ha desarrollado sobre todo los satélites científicos, puestos en marcha, en la mayoría de los casos, en cooperación con los Estados Unidos. Argentina  ha reiniciado recientemente su desarrollo de vehículos de lanzamiento.

Casi todos estos desarrollos espaciales eran parte de proyectos públicos, ya que el complejo industrial-espacio privado en Argentina es casi inexistente. desarrolladores de satélite, tales como INVAP, son propiedad del Estado y el sector privado se compone de unas pocas empresas que venden al gobierno, o están probando suerte internacional con resultados mixtos.

Desde la década de 1990, el programa espacial argentino ha sido retirado del control de los militares y dedicado en su totalidad a fines pacíficos, así que la mayoría de proyectos conjuntos han sido con la NASA. Si bien hubo algunos lanzamientos de satélites no gubernamentales de Rusia, China e India, la agencia espacial nacional, conocida como la CONAE, prefiere lanzar desde los EE.UU.

Comercialmente existen fuertes lazos con Europa, como lo demuestra la compra del hardware y el know-how de dos satélites de comunicaciones Arsat de Argentina, y el uso de Ariane- un vehículo de lanzamiento prescindible civil europeo – para los servicios de lanzamiento geosincrónicas.

WPR: ¿Cuáles son las principales prioridades del programa espacial de Argentina, y cómo están evolucionando?

De León: Específicamente para la CONAE, las principales prioridades son continuar con el desarrollo de sus satélites científicos y al avance en su lanzador de satélites indígena. El programa satélite científico necesita una actualización urgente, ya que fue desarrollado en la década de 1990, y no ha habido prácticamente ningún cambio desde entonces. Todos los satélites actuales y planificados CONAE se suponía que serían lanzados antes de 2011.. Esto es lamentable, ya que en algunos casos, los datos que van a ser recogidos por los satélites ya está disponible a partir de otras fuentes, pero algunas de estas plataformas pueden ser reutilizados para otros usos. Otra cuestión es el tiempo necesario para tomar un satélite desde el diseño hasta la órbita. De 2001 a 2016, la CONAE sólo lanzó un satélite, el satélite de observación de la Tierra SAC-D, que es un resultado muy modesto teniendo en cuenta los más de $ 1 mil millones gastados por la CONAE desde su fundación en 1991. El resto de los satélites argentinos fueron lanzados por entidades comerciales o universidades, no CONAE.

Uno de los programas más interesantes que CONAE persigue es el vehículo de lanzamiento de satélites Tronador. A pesar de que se anunció por primera vez en 1997, el proyecto avanzaba lentamente durante muchos años hasta que se consiguió un incremento de la financiación durante el gobierno de la ex presidente Cristina Fernández de Kirchner, lo que permitió a la CONAE llevar a cabo una serie de pruebas de lanzamiento. El nuevo gobierno del presidente Mauricio Macri parece estar interesado en continuar con el proyecto, pero menos fondos han sido asignados. Aunque técnicamente todavía hay un largo camino por recorrer hasta que el vehículo de lanzamiento Tronador esté completo, el primer lanzador de satélites autóctono en América Latina podría ser un recurso importante para la región.

WPR: ¿Qué tan grande de una prioridad política es el programa espacial al gobierno de Argentina, y cómo encaja en la defensa de Argentina y la política exterior y sus prioridades de desarrollo de tecnología?

De León: Fernández promovió el espacio, y los grandes proyectos científicos y tecnológicos nacionales, como uno de los puntos fuertes de su gobierno, pero los resultados reales fueron decepcionantes, especialmente teniendo en cuenta el presupuesto anual de la CONAE de alrededor de $ 120 millones. Ahora, con un nuevo gobierno que no parece ser tan nacionalista en su visión de la ciencia y la tecnología, muchas personas piensan que los proyectos actuales están en peligro. El gobierno de Macri sólo ha estado en el cargo durante siete meses, por lo que puede ser demasiado pronto para determinar si este es el caso. Sin embargo, debido a la falta de una fuerte política de ciencia y tecnología en Argentina, es práctiamente el presidente que establece la política espacial. Dado que hay un popular apoyo significativo para el desarrollo espacial y programas científicos y tecnológicos, es probable que la investigación continuará. Se ha informado recientemente que el presupuesto de la CONAE se aumentó a $ 180 millones al año a hacia el 2027, pero aún tiene que haber un anuncio oficial.

Mientras que algunos jugadores internacionales, principalmente de los países desarrollados, pueden ver a Tronador o cualquier proyecto de vehículo de lanzamiento procedente de Argentina, como una posible amenaza, de ninguna manera es un vehículo militar. Está totalmente bajo control civil, y como miembro del Régimen de Control de Tecnología de Misiles, Argentina toma muy en serio la no proliferación. Si el programa Tronador tiene éxito, Argentina podría convertirse en un competidor para los servicios de lanzamiento de pequeña órbita de la Tierra baja (lower-earth orbit small-launch services).

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