El set de perforación de esquisto (Shale) despega en Argentina (Brent y WTI)

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Argentina tiene reservas de hidrocarburos excepcionales, pero la política ha afectado en gran medida su desarrollo.

La economía de Argentina se describe mejor como un “péndulo”, al pasar de las políticas económicas libres en los años 80 a la liberalización de Washington en el consenso en los años 90 y de nuevo bajo el régimen de Kirchner. Dado que el actual presidente Macri asumió el cargo en diciembre de 2015, que ha estado revirtiendo las políticas de su predecesor y se ha centrado en impulsar la economía con medidas de libre mercado a través de la eliminación de los controles de divisas y la reducción de subsidios a los servicios. En marzo, el gobierno también anunció un US $ 7.50 por barril subsidio de petróleo exportado, mientras que el Brent se mantuvo por debajo de US $ 47.50 por barril para atraer la inversión extranjera.

Las reservas de petróleo de esquisto recuperable de la Argentina se estiman en 27 millones de barriles y mantienen la tercer reserva más grande de gas de esquisto y la cuarta mayor reserva de petróleo de esquisto en el mundo. Que aparece en el centro de atención es la formación Vaca Muerta con el gas de esquisto técnicamente recuperables de 308 trillones de pies cúbicos y 16 mil millones de barriles de petróleo.

El esquisto Vaca Muerta se extiende a través de cuatro provincias – Neuquén, La Pampa, Mendoza y Río Negro y es casi el doble del tamaño del esquisto Eagle Ford. La producción actual de la formación Vaca Muerta es de aproximadamente 50.000 barriles / día, una cantidad que se espera que se duplique en 2018. La investigación IHS Energy indica que Vaca Muerta se caracteriza por rasgos favorables, tales como espesor, de alta calidad, el esquisto rico en materia orgánica, similar a la cuenca del Pérmico.

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Mientras que el consumidor estadounidense toma el sol en bajos precios del petróleo, el consumidor argentino está ayudando a financiar la industria del petróleo. Los precios del petróleo regulados por el gobierno fueron impuestas para proteger a los ciudadanos de las fluctuaciones del mercado, aunque los consumidores se enfrentan actualmente al efecto inverso mediante el pago de una prima sobre el Brent y el WTI. Para el 2016 el precio del petróleo en Argentina se congela a US $ 67.50, con los precios del gas de US $ 7.50, casi 4 veces mayor que la de los Estados Unidos.

La reciente nacionalización de YPF ha abierto las puertas a la inversión extranjera, haciendo a la industria petrolera de Argentina más atractiva. Chevron ha disminuido los costos de perforación en Vaca Muerta en un 20 por ciento este año. Los costos de perforación argentinos de Chevron cayeron de US $ 14 millones por pozo a US $ 11.2 millones por pozo en los últimos tres meses de 2015. Una importante fuente de ahorro provino del descubrimiento de un depósito de arena en Chubut permitiendo YPF para eliminar el uso de arena importada. La arena es el ingrediente principal en los tratamientos de fracturamiento hidráulico, que son esenciales en el proceso de terminación de pozos de petróleo y gas de esquisto.

En el actual entorno de bajos precios del petróleo, los precios del crudo regulados de Argentina combinaron con 27 mil millones de barriles de petróleo recuperable y 802 trillones de pies cúbicos de gas es una de las empresas más atractivas para las compañías petroleras. Mientras que los EE.UU. experimentó severos recortes en el gasto hasta en un 40 por ciento, YPF aumentó el gasto en alrededor del 4 por ciento .

En 2013, Chevron e YPF firmaron un $ 1.6 mil millones de acuerdo de exploración para desarrollar ajustados los recursos de petróleo y gas de esquisto a través de la perforación de 132 pozos. Dow Chemical Company y Shell Argentina seguidos poco después por la perforación de 16 pozos de gas natural horizontales y US $ 500 millones de inversión. YPF también firmó un memorando de entendimiento con la petrolera malasia Petronas en un proyecto piloto de US $ 550 millones en 2014. Gazprom de Rusia, el mayor productor de gas natural del mundo también participa en un acuerdo de confidencialidad para el desarrollo del campo Vaca Muerta. Exxon Mobil ha anunciado el inicio de un proyecto piloto de US $ 250 millones , que si tiene éxito daría lugar a un mayor desarrollo y un exceso de US $ 10 mil millones en inversiones adicionales.

Aunque Argentina se está convirtiendo en una inversión cada vez más atractiva para las compañías petroleras, Vaca Muerta sigue estando ampliamente sin explotar. Los analistas estiman que se espera YPF necesite hasta US $ 200 billón para explotar plenamente la formación. Las ricas características geológicas de Vaca Muerta es sólo una pieza del rompecabezas, el reciente cambio de gobierno y las reformas de política económica han sentado las bases para un entorno empresarial más favorable en Argentina.

Por Qarnain Foda para Oilprice.com

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