¿Por qué mentir es a menudo más fácil en Argentina?

El presidente Mauricio Macri combate el legado de su predecesor – y una más antigua, el rival tal vez más difícil.

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En una cena en Washington hace siete años, un diplomático argentino conocido estaba haciendo lo que los diplomáticos hacen – la defensa de su gobierno sobre el pollo de goma y el vino blanco. Pero esta noche era bastante inusual, ya que el diplomático estaba defendiendo de manera abierta y sin complejos una mentira.

En aquel entonces, la mentira era todavía bastante nueva, y el mundo todavía estaba luchando para entenderla. Poco después de que la presidenta Cristina Fernández asumió el cargo en 2007, el instituto de estadísticas argentinas, INDEC, comenzó a publicar datos falsificados – reclamando que la inflación era sólo la mitad tan mala como la realidad. El diplomático estaba tratando de convencernos de que, debido a la historia única de la Argentina de la hiperinflación y la agitación económica, que era justificable retener la verdad para evitar alarmar al público en general hasta que el gobierno de Fernández podría suficientemente abordar el problema.

“Si las amas de casa argentinas se enteran de que la inflación está por encima del 10 por ciento, se ponen histéricos”, dijo el diplomático. “Y realmente, ¿cuál es la diferencia entre el 10 por ciento y 19 por ciento?”

A través de los años he aprendido, a un costo personal considerable, morder la lengua en la ocasión. Esto no era una de esas veces.

“Bueno”, le respondí: “Creo que la diferencia es de aproximadamente el 9 por ciento.”

Un largo silencio. Creo que un tenedor o dos tintineos. Y luego, finalmente, el diplomático puso en marcha en un extenso monólogo acerca de cómo en este mundo hay mentiras pequeñas y grandes mentiras, y qué sobre Irak?, y ¿qué sobre las hipotecas sub-prime?, esas mentiras matan a miles de personas y arruina millones de vidas, y así ¿cómo podría alguien en Washington juzgar a Argentina? Esto fue en julio de 2009, la gran recesión estaba en marcha, estos eran de hecho cuestiones difíciles, así que … esta vez, me mordí la lengua. La cena terminó pacíficamente, el diplomático obtuvo una gran promoción no mucho después, y Argentina continuaría mintiendo sobre los datos económicos por otros seis años .

He pensado en esa noche a menudo últimamente como el sucesor de Fernández, el presidente Mauricio Macri, intenta llevar la verdad y la transparencia de nuevo a los datos económicos de la Argentina – y su economía en general. Desde que asumió el cargo en diciembre de 2015, Macri se ha convertido en una especie de héroe en el exterior por el levantamiento de los controles de divisas , el pago de los acreedores no aceptantes de hace mucho tiempo por el default de Argentina y encabezando un alejamiento del izquierdismo que dominó América Latina durante la última década. En Wall Street, en particular, Macri es venerado. En casa, es una historia más compleja . Mientras él sigue siendo bastante popular para los estándares mundiales con un índice de aprobación del 44 por ciento, que baja desde principios de este año, y la noche del jueves Macri sufrió la primera gran protesta “cacerolazo” de su joven administración. Incluso algunos de sus mayores fans están creciendo preocupados porque la economía ha aún no revivió durante su administración.

Macri y su equipo económico siempre sabían que el cambio de tendencia llevaría tiempo. Fernández dejó atrás no sólo los datos defectuosos, sino una red de subsidios insostenibles y niveles abismalmente bajos de la inversión privada y pública. Esto fue consistente con otros gobiernos en etapa terminal recientes en América Latina, que, cuando se enfrentan a una realidad que no les gustaba, trataron de disfrazar la realidad misma. En Brasil, cuando las políticas de la presidenta Dilma Rousseff dio lugar a déficits presupuestarios cada vez más grandes, su gobierno empezó a esquivar los números – una infracción que (junto con otros pecados) culminaron en su residencia en mayo. El régimen de Venezuela ha mentido sobre el crecimiento económico, la inflación, crisis de salud pública y al parecer todo lo demás, lo que contribuye a una espiral infernal que sigue alcanzan nuevos niveles.

Lo lamentable de Macri es que, a diferencia de Brasil y Venezuela, la economía de Argentina nunca tuvo el “beneficio” de tocar fondo en virtud de Fernández. A través de los controles de divisas, las subvenciones y algún anticuado buen momento, Fernández fue capaz de mantener las cosas lo suficiente como para evitar un desastre total. Mientras tanto, Macri hizo campaña con la seguridad de que, después de algún sacrificio inicial y el dolor, la economía podría empezar a mejorar por la segunda mitad de 2016 . Así, al comenzar este año, el 60 por ciento de los argentinos cree que la economía no tardaría en dar la vuelta, haciendo de ellos uno de las 10 naciones más optimistas en el mundo, según un sondeo. El resultado neto fue infladas expectativas – y, ahora, un considerable enfado que la recompensa prometida aún no ha llegado. Eso es diferente de Brasil, donde la economía se puso tan horrible bajo Rousseff, y el nuevo presidente interino Michel Temer ha prometido tan poco, que en realidad nadie espera mucho de nada.

Por último, Macri se enfrenta a otro, obstáculo más singular – la creencia popular duradera que la Argentina es un país rico . La historia de los últimos 80 años sugiere lo contrario, por supuesto. Pero esta creencia es todavía sostenida por una gran franja de la población, y significa que cualquier líder que deja de traer la prosperidad es rápidamente etiquetado incompetente, un ladrón, un instrumento de los intereses extranjeros, o todo lo anterior. Macri está muy lejos de ser consignado a tanta ignominia, y sus seguidores todavía fuertemente creen en él. Pero la memoria de la gloriosa riqueza, y la convicción de que todos merecen una parte justa de ella, es una razón porque la austeridad siempre ha sido más difícil en Argentina que en la mayoría de los otros países. También explica por qué algunos gobiernos les resulta más fácil mentir sobre la realidad más sobria, y dejar a alguien más para limpiar el desorden.

Americas quarterly

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