Falla de San Andrés está a punto de agrietarse – Simulación

El director del Centro de Terremotos del Sur de California , Thomas Jordan, hizo un anuncio recientemente que habría enviado un escalofrío por la columna vertebral de todos los californianos: que la falla de San Andrés parece estar en un estado crítico y, como tal, podría generar un terremoto de gran magnitud de forma inminente.

Por supuesto, la reiteración de la amenaza sísmica para los californianos no será nada sorprendente, pero lo que es nuevo es la advertencia de que la parte sur de la falla “parece que está bloqueado, cargado y listo para funcionar .”

¿Por qué está haciendo este sismólogo eminente estas declaraciones alarmantes? Bueno, el hecho es que no ha habido un gran lanzamiento de tensiones en la parte sur del sistema de falla de San Andrés desde 1857. En términos simples, la de San Andrés es uno de los muchos sistemas de fallas que más o menos marca la frontera entre el Pacífico y el norte placas tectónicas de América. Ambas placas se están moviendo en una dirección aproximadamente al norte, pero la placa del Pacífico se está moviendo más rápido que su contraparte norteamericana, lo que significa que destaca entre las placas están en constante edificación.

En 1906, algunos de estos esfuerzos fueron puestos en libertad de manera catastrófica en el área de la Bahía de San Francisco en un evento de magnitud 7,8 y otra vez, en el norte de California, durante la magnitud 6,9 1989 terremoto de Loma Prieta . Eventos de estas magnitudes, sin embargo, no se han producido a lo largo de la falla de San Andrés en el sur del estado – el evento de Northridge en 1994 se asoció con una cerca, pero separado, sistema de fallas – que conduce a la sugerencia de que uno es inminente y, dado el cantidad de estrés que en realidad podría haber acumulado, cuando llegue será el ” Big One “.

¿Qué tan grande es “grande”?

Así es lo grande que podría ser este potencial terremoto y es posible que la destrucción que demuestra la película de San Andrés en realidad podría llegar a buen término?

Ficción … o hecho?

En resumen, los californianos estarán (razonablemente) satisfechos con las respuestas a estas preguntas. En la película, la falla de San Andrés produce un terremoto con una magnitud de 9,0. Si bien no imposible a nivel mundial, terremotos de esta magnitud se limitan por lo general a las regiones de la tierra, donde la subducción – donde una placa tectónica está obligada por debajo de otra – que está pasando, por ejemplo, en Chile y Japón. La situación tectónica en California es diferente. Aquí, dos placas se deslizan una sobre otra.

Como tal, las predicciones recientes limitan la magnitud máxima posible del terremoto a lo largo del sistema de fallas de San Andrés a 8,0, aunque con una estimación de la probabilidad del 7 por ciento que tal evento podría ocurrir en el sur de California en los próximos 30 años; durante el mismo período, hay un 75 por ciento de probabilidad de un evento de magnitud 7.0. Mientras magnitudes de 7.0, 8.0 y 9.0 puede sonar insignificante diferente, la energía que este tipo de eventos desencadenarían varía significativamente, con una magnitud de 9,0 evento liberación de 32 veces más energía que una magnitud 8,0 y 1.000 veces más energía que una magnitud de 7,0.

Obviamente, sin embargo, ya se trate de un 7,0 o un 8,0, el daño es inevitable, sino a toda la secuencia de los hechos, tal como se representa en la película, es poco probable. Por ejemplo, la falla de San Andrés no es bajo el océano y como tal, cualquier deslizamiento a lo largo de que no podría desplazar el agua en la medida en que un tsunami sería generada. La apertura de una brecha masiva también es de la tierra de la fantasía, como las placas se deslizan una respecto a la otra, no lejos unos de otros.

Mapa de la falla de San Andrés, que muestra el movimiento relativo.USGS PD

Que es realista, sin embargo, es que una gran cantidad de destrucción es probable. Mientras que los códigos de construcción en California son muy estrictos, recomendando reforzamiento de las medidas de protección sísmica de los edificios antiguos y la prevención de la construcción de nuevos edificios cerca de las fallas conocidas, no hay manera de hacer un edificio de 100 por ciento seguro.

La predicción de la devastación

En un intento de comprender los efectos de un terremoto grande, sur de San Andrés, el estudio geológico de Estados Unidos modela un evento de magnitud 7,8 , con deslizamiento de 2-7 metros, para representar las tensiones que se han acumulado en la zona desde la última gran evento.

A partir de este modelo, se encontró que el daño sería más grave a las construcciones a caballo entre el fallo. Afortunadamente, las construcciones de este tipo son pocas y distantes entre sí después de 1972 Ley de Alquist-Priolo terremoto de fallo de Zonificación . Lo que se ve afectada por este deslizamiento, sin embargo, son las carreteras 966, los cables 90 de fibra óptica, tuberías de gas 39 y 141 línea de alta tensión que cruzan la zona de falla.

El costo total de los daños a los edificios se estima en $ 33 mil millones, con edificios modernos yendo bien, pero los edificios antiguos que son particularmente susceptibles. Los incendios rabiaría – como lo hicieron tras el terremoto de Northridge – como las conducciones de gas y tuberías de agua, a ser cortada; de hecho, el daño de incendios resultantes se estima como más costosa que la que resulta de la agitación inicial.

Falla de San Andrés en el llano de Carrizo, vista aérea desde 8.500 pies de altitud. Por Ikluft (propio trabajo) a través de Wikimedia Commons ,CC BY-SA

La cifra total de muertos se estima en 1.800. Y justo cuando las cosas no parecen que pueden ir peor, el evento principal se ha desestabilizado la tectónica de la región hasta el punto de que una serie de réplicas potencialmente poderosas comenzará. Por ejemplo, en 2011, Christchurch, Nueva Zelanda fue golpeado por un evento de magnitud 6.2 y desde entonces la ciudad y la región circundante han experimentado más de 10.000 réplicas .

Afortunadamente, la película de San Andrés es pura ficción, con los niveles de exageración todo lo que estamos acostumbrados de los directores de cine que, irónicamente, también con sede en el sur de California.

Aun así, con toda probabilidad, la de San Andrés es probable que genere un terremoto importante en el futuro no muy lejano. Cuando llegue, el daño será significativa y el sur de California se verá afectado de forma masiva. Sin embargo, los californianos no son ajenos a estos eventos y la infraestructura del estado, en los últimos tiempos, ha sido diseñado con la protección contra terremotos en mente.

Olvide tsunamis y profundos abismos que se abren, pero no esperes sacudidas violentas, daño a los edificios, los incendios y los impactos económicos generalizados ya que la región está fuera de acción durante potencialmente un largo período de tiempo.

UPI

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