Cuando la retórica falsea las estadísticas – D. Trump

Nestor Kirchner

El viernes por la mañana, Donald Trump apareció en Fox & Friends para hablar de compañeros de fórmula y mal de la economía, la cual, dijo que era “terrible”, prueba de que los demócratas no saben lo que están haciendo. “La tasa de desempleo real es probablemente un veinte por ciento. Los trabajos se están yendo. Miren a Carrier “, dijo, en referencia a un fabricante moviendo puestos de trabajo de Indiana para México,” miren a muchas empresas. Se están yendo”.

No importa que, en la misma mañana, el Departamento de Trabajo informó que la tasa de desempleo fue de cinco por ciento, sin cambios respecto al mes anterior, y que un modesto ciento sesenta mil nuevos puestos de trabajo se había creado en abril. También dio a conocer resmas de material de apoyo, de empleo de la industria y la región, y en seis diferentes tasas de desempleo que varían según la forma en que se hizo la pregunta de la encuesta y qué grado de experiencia de las personas de empleo.

Para Donald Trump, todos esos datos no tenían ningún valor. Es cierto que la tasa oficial de desempleo a menudo subestima el desempleo real, ya que excluye a los llamados trabajadores desanimados, aquellos que han renunciado incluso a buscar de un trabajo. Pero por otra medida, que incluye tanto a los trabajadores desanimados y los trabajadores a tiempo parcial que les gustaría ser trabajadores a tiempo completo, y que también fue puesto en libertad por el Departamento de Trabajo el viernes, la tasa era más como un 9,7 por ciento, ciertamente de ninguna manera cerca del veinte por ciento.

El cuestionamiento legítimo de cómo medimos y lo que se mide no sólo es defendible; es imprescindible. Vivimos en un mundo fluido, y es casi inevitable que el ritmo de cambio superará nuestra capacidad de capturar esa estadística en tiempo real. Más personas están trabajando en trabajo temporal de la economía -conduciendo para Uber y similares, así como viviendo en un mundo de los números de teléfonos celulares que socava la fiabilidad de las encuestas de línea terrestre tradicionales, que constituyen la materia prima para la mayoría de estas estadísticas oficiales. Si no se puede inspeccionar fácilmente veinteañeros en sus teléfonos inteligentes, se pierde una pieza vital del rompecabezas.

Hay una gran diferencia, sin embargo, entre tal cuestionamiento saludable y una afirmación de plano que los números son mentiras o falsa o camelo. Para la mayor parte de los últimos sesenta años, ya que estas estadísticas económicas se calcularon y liberaron después de la Segunda Guerra Mundial en primer lugar, ha habido un acuerdo general en que, por lo menos, son el producto de los esfuerzos de buena fe para medir qué es qué. Sin una base común aceptada de estadísticas los políticos pueden reclamar lo que quieran. Donald Trump está manejando en parte de la narrativa que la tasa de desempleo “oficial” es una mentira. “No creo en esos números falsos”, exhortó a principios de este año. Esa afirmación resuena claramente con muchos millones que están desempleados, subempleados o mal pagados. El problema es que cuando se rechaza la legitimidad básica de las estadísticas del gobierno (en oposición a cuestionar su metodología), se corre el riesgo de entrar en un mundo de casa de la risa.

Esto es lo que ocurrió en Argentina. Ya en 2007, el presidente en ese momento, Néstor Kirchner, despidió al personal de la agencia oficial responsable de informar las cifras de inflación. La inflación oficial fue años después, convenientemente, mucho más baja-hasta en un cincuenta por ciento por debajo de lo que habían calculado los analistas neutrales. Cuando Cristina Fernández de Kirchner sucedió a su marido como presidente, fue aún más lejos, y trató de evitar que el personal despedido publicara informes independientes. Mauricio Macri, quien asumió como presidente el año pasado, dio marcha atrás y anunció que era necesaria una revisión completa de los datos oficiales. Se volvió hacia el Departamento de Comercio de EE.UU. en busca de ayuda, y se suspendió la publicación de cifras oficiales hasta algún momento a finales de este año.

En Argentina, las estadísticas falsas se hicieron pasar por legítimas. En este país, las estadísticas legítimas son denunciadas como falsificadas. Pero conduce al mismo confuso lugar donde el discurso razonable es imposible. Trump sólo está articulando lo que otros han afirmado. Tomen a Paul Singer, un destacado inversor de fondos de cobertura y el donante republicano que, sí, dirigió bonos argentinos. Él ha estado en el carro de “los números son mentiras” desde hace algún tiempo, derivado en gran parte de la creencia de que las políticas de la Reserva Federal están distorsionando en forma terminal a la economía real. Una carta de 2014 de los inversores de su firma resumió los sentimientos: “Creemos que muchos de los datos está cocinado o engañosa.”

Trump no ha despedido a los estadísticos en el Bureau of Labor Statistics sus cargos son en este punto simple retórica. Sin embargo, es un pequeño paso, pero consecuente de las explosiones de los números como mentiras se encuentran en el territorio de la conspiración, imaginando razones de por qué nos están mintiendo, ninguno de los cuales son un buen augurio para el hilo de la confianza colectiva que está a punto de ser ya deshilachadas. Esto plantea un reto a cualquiera que prefieren argumentar en términos de un conjunto de hechos y números acordados, incluso aceptando la forma limitada e incompleta de que esos números son a menudo. Argentina ha dado marcha atrás y se reincorpora a la comunidad basada en hechos. Qué extraño sería si el discurso en los Estados Unidos fuera en la dirección opuesta.

New yorker

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