Proyecto de litio de SQM en Argentina iniciará operación en 2019

Productos químicos empresa SQM, uno de los principales productores mundiales de litio con acceso a las reservas lucrativas en el norte de Chile, y la minera junior canadiense Lithium Americas Corp (ALC) han establecido para 2019 como la fecha para iniciar las operaciones de su empresa conjunta formada recientemente en Argentina.

Como se anunció el mes pasado , las compañías están trabajando en una actualización del estudio de factibilidad para el proyecto Cauchari-Olaroz, que se prevé producir inicialmente 40.000 toneladas de carbonato de litio equivalente al año.

De acuerdo con el director ejecutivo de ALC, Tom Hodgson, la construcción debe comenzar a más tardar el próximo año, Diario Financiero informó (en español).Añadió que la inversión inicial es de $ 314 millones, pero advirtió que la cifra puede cambiar una vez que las empresas finalicen la actualización del estudio de factibilidad para el proyecto, que se encuentra en el norte de Argentina cerca de las fronteras de Chile y Bolivia.

SQM, controlada por el ex yerno de Augusto Pinochet, ha sido en términos inquietos con el gobierno de Chile en los últimos meses y ha expresado anteriormente su interés en el aprovechamiento de los recursos fuera del país.

El mercado de litio de Argentina, por su parte, es la atracción de inversores extranjeros gracias a la reciente elección de un gobierno favorable al mercado y el interés en la explotación de las reservas locales de litio.

Petróleo blanco

El llamado “petróleo blanco” impulsa gran parte del mundo moderno, ya que se ha convertido en un componente insustituible de baterías recargables, que se utiliza en dispositivos de alta tecnología, como los teléfonos inteligentes y los coches eléctricos. También tiene farmacéutica y otras aplicaciones.

La fijación de un plazo para Cauchari-Olaroz debería aliviar las preocupaciones de los inversionistas sobre el futuro del proyecto. Esto, debido a que SQM está enfrascado en una batalla legal con el gobierno de Michelle Bachelet sobre derechos mineros en Salar de Atacama , lo que representa más de un tercio de los ingresos.

Las autoridades chilenas han amenazado con revocar la licencia de SQM, acusando a la compañía de las regalías underpaying. SQM dice que ha cumplido con sus obligaciones contractuales.

A pesar de que Bolivia tiene recursos de litio más identificados que cualquier otro país, los actuales tres principales productores son Chile, Australia y Argentina, en ese orden.

Mining

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