En noviembre de 1913, Ted Roosevelt descansó frente al Nahuel Huapi

Barack 8

Escribir una leyenda

Luciendo un poncho argentino, ex presidente Teddy Roosevelt  ve como dos gauchos tiran de sus automóviles de “arena gruesa y surcos profundos realizados por los vagones de buey” en su camino a Bariloche. Roosevelt relata el viaje en un libro de memorias: “Hemos estado a través de una tramo de un paisaje tan bonito como se puede encontrar en cualquier parte del mundo, un tramo que en algunas partes sugirió los lagos y las montañas suizas, y en otras partes del parque de Yellowstone o Yosemite o las montañas cerca de Puget Sound. En un par de años, los argentinos han empujado su sistema de trenes a Bariloche, y luego todos los turistas que vienen a América del Sur debe hacer un stop para visitar esta hermosa región maravillosamente. “

Y dio lugar a un libro Theodore Roosevelt (1858–1919).  A Book-Lover’s Holidays in the Open.  1916 donde describe su travesía.

En el capítulo VI – VIACROSS THE ANDES AND NORTHERN PATAGONIA
DESDE LOS ANDES Y PATAGONIA NORTE

Una S la gran cadena de los Andes se extiende hacia el sur su altitud crece menos, y la pared de la montaña está aquí y allá rota por pases. Cuando llegó el momento de que me vaya a Chile determiné  cruzar los Andes por la más fácil y más accesible y de los más bellos de estos pases comparativamente bajos. En el otro extremo del paso, en el lado argentino o la Patagonia, estábamos para ser recibidos por los automóviles, enviados allá por mis considerados anfitriones, las autoridades gubernamentales de Argentina.
Desde Santiago nos fuimos al sur por ferrocarril a Puerto Varas. El ferrocarril pasa a través del todo el país, laminado agrícola de la zona central de Chile, un país de granjas y ciudades prósperas. Como fuimos hacia el sur nos encontramos en una tierra que era nueva en el sentido de que nuestro propio Oeste es nuevo. Chile Medio y sur estaban en manos de los indios, pero corto periodo de tiempo desde entonces.. Nos encontramos con representantes de buen aspecto de estos indios araucanos, todos ellos ahora los agricultores pacíficos y productores, en un pueblo de veinte o treinta mil personas, donde no había un solo hombre blanco que se encuentra hace un cuarto de siglo.  Nuestro grupo incluyó, entre otros, al Mayor Shipton, EE.UU., el ayudante militar de nuestra legación en Buenos Aires, mi hijo Kermit, y varios amigos chilenos amables.
Llegamos a nuestro destino, Puerto Varas, temprano en la mañana. Se encuentra en la orilla de un lago precioso. Ha habido un considerable asentamiento alemán en Chile el centro y sur, y, como en todas partes, los alemanes se han hecho colonos de capital. En Puerto Varas hay dos pueblos, principalmente de alemanes, uno protestante y el otro católico. Nos hicieron sentir bienvenidos y nos dieron el desayuno en una posada que, con sus signos e imágenes, podría haber venido de la Patria. Entre los invitados al desayuno, además de la nativa Intendente de Chile, eran tres o cuatro maestros de escuelas normales, todas ellas Alemanas – y, evidentemente, extraordinariamente buenos maestros, también. Había escolares, había ciudadanos de todo tipo. Muchos de los alemanes nacidos en el extranjero podían hablar nada más que alemán. Los niños, sin embargo, hablaban español, y en algunos casos nada más que español. Aquí, como tantas veces en las direcciones hechas para mí, se puso especial énfasis sobre el hecho de que mi país representaba la causa de la libertad civil y religiosa, de la absoluta igualdad de trato de todos los hombres sin distinción de credo, y de justicia social e industrial; en definitiva, la causa de la libertad ordenada en cuerpo, alma y mente, en lo intelectual y espiritual no menos que en las cosas industrial y políticas; la libertad que garantiza a cada uno, espíritu audaz libre el derecho de buscar la verdad sin ninguna verificación de la tiranía política o eclesiástica, y que también garantiza a los débiles sus derechos corporales como contra cualquier hombre que los explota u oprime a ellos.
Dejamos Puerto Varas por vapor en el lago para comenzar nuestro viaje de cuatro días a través de los Andes y por el norte de la Patagonia, que debería terminar cuando dimos con el ferrocarril de Argentina en Neuquén. Esta ruptura en los Andes hace un camino fácil, por el pase en su cumbre que no es más que tres mil pies de altura. La ruta seguida conduce entre altas montañas y al lago después de lago, y el paisaje es tan hermoso como cualquier otro en el mundo.
El primer lago estaba rodeado por un escabroso desierto de montaña cubierto de bosques, interrumpida aquí y allá por el paso de los colonos.. Maravillosas montañas se elevaban cerca; una era un volcán cubierto de nieve con un cono roto, que no hace muchos años estaba en violenta erupción. Otro, aún más bello, era un elevado pico de nieve virgen. En el extremo más alejado del lago comimos en un hotel pequeño y limpio. Luego tomamos caballos y una vuelta de una docena de millas a otro lago, llamado Esmeralda o Los Santos. Sin duda, no puede haber un lago más hermoso que esto! Todo alrededor de ellos son altas montañas, muchos de ellos volcanes. Una de estas montañas al norte, Punti Agudo, se eleva en los acantilados, a su cumbre en alza, tan empinada que la nieve apenas se encuentran en sus lados. Otra hacia el suroeste, llamado Tronador, el Tronador, se tapa con grandes campos de nieve perpetua, de la que los glaciares se deslizan hacia los valles. Gana su nombre de Tronador del tremendo rugido de las masas de hielo destrozados cuando se caen. Fuera de una enorme cueva en una de sus glaciares corre un río, lleno crecido al nacer. En el extremo oriental de este lago se encuentra un hotel cómodo completamente, al que llegamos al atardecer. Detrás de nosotros en las luces de la tarde, en contra de la puesta de sol, en el aire inmóvil, el lago era muy bonito. Los picos eran de oro en la luz del sol moribundo, y sobre ellos colgaba la luna creciente.
A la mañana siguiente, antes del amanecer, estábamos viajando hacia el este a través del valle. Durante dos o tres millas de paseo sugerí que a través de la Yosemite, debido a la brusquedad con la que las paredes de alta montaña se levantaban en ambas manos, mientras que el valle era plano, con los claros y maderas alternando en su superficie. Entonces nos metimos en un denso bosque. Los árboles eran en su mayor parte hayas gigantes, pero con algunas coníferas, incluyendo una especie bastante pequeña de secuoya. Aquí y allá, en los claros y los espacios abiertos, había muchas masas de flores silvestres matizadas; conspicua entre ellas eran los fucsias.
Una docena de millas en que se detuvieron en otra pequeña posada. Aquí hemos dicho adiós a los amigos chilenos amables que nos habían acompañado hasta ahora, y recibidos por no menos amables amigos argentinos, incluyendo el Coronel Reybaud del ejército argentino, y el doctor Moreno, el notable científico argentino, explorador y educador. Luego subimos a través de un paso boscoso entre dos montañas. Su cumbre, cerca del cual se encuentra la línea de frontera entre Chile y Argentina, está en algún lugar en el barrio de tres mil pies de altura; y esta es la altura del extremo sobre el que en este momento es necesario ir a atravesar lo que está en otra parte de la pared de la montaña poderosa de los Andes. Aquí nos encontramos con un guanaco domesticado (una especie de llama) en la carretera; se acercó hasta nosotros, olía las narices de los caballos, que estaban más bien con miedo de él, y luego siguió caminando al lado nuestro. Desde la cumbre del paso el suelo cayó rápidamente a un maravilloso, hermoso y pequeño lago de preciosa agua verde. Esta pequeña joya está cercado por caras de montañas escarpadas, densamente enmaderadas, salvo cuando los acantilados se elevan demasiado libremente por espacio hasta los árboles más resistentes echan raíces. Al igual que con todos estos lagos, hay muchas cascadas hermosas. Los arroyos de montaña rápidos se arrojan sobre precipicios que a veces son tan altos que el agua llega a los pies de hojas de vacilante niebla. Por todas partes en el fondo se alzan los picos de nieve.
Cruzamos este pequeño lago en una lancha de vapor, y en el otro lado encontramos el original ferrocarril de madera, con un par de coches, cada uno arrastrado por un buey. Al ir cuesta abajo el buey se pone detrás del coche, que se sostiene con una cuerda atada a los cuernos. Amontonamos nuestro equipaje en un coche, tres o cuatro miembros del partido llegaron en el otro, y el resto de nosotros caminamos las dos millas más o menos antes de llegar al último lago que teníamos que recorrer – Nahuel Huapi. Aquí ocurrió uno de esos incidentes que muestran cómo el mundo se está reduciendo. Tres viajeros, evidentemente, los ingleses estaban en el rellano. Uno de ellos se acercó a mí y se presentó diciendo: “Usted no se acordará de mí; la última vez que lo vi, estaba jugando con el pequeño Príncipe Sigurd, en el Palacio de Buckingham en el momento del funeral del rey; yo estaba en la asistencia (nombrando una señora de agosto); mi nombre es Herschel, Lorfd Herschel “. Recordé el incidente a la vez. Al regresar de mi viaje a África que había pasado a través de Europa occidental, y había sido cortesmente recibido. En un palacio del hijo y heredero a quien he llamado Sigurd, que no era su nombre, era una pequeña persona querida, muy masculino y muy amable; y me recordó lo que de mis propios hijos cuando eran pequeños que no me he podido resistir la tentación de jugar con él, tal como había jugado con ellos. Un mes más tarde, cuando como embajador especial que estaba asistiendo al funeral de rey Edward, llamé al Palacio Buckingham para presentar mis respetos, y fue llevado a ver a la señora agosto anteriormente aludida. La visita duró casi una hora, y hacia el final oí pequeños chillidos y sonidos en el pasillo afuera, por lo que no podía explicar. Finalmente fui despedido, y, al abrir la puerta, estaba el pequeño Sigurd, con su enfermera, esperándome. Había oído decir que yo estaba en el palacio, y se había negado a ir a la mesa hasta que él tuviera un juego conmigo; y él era paciente y expectante esperando fuera de la puerta para que yo aparezca. Yo lo agarré, lo tiré hacia arriba, mientras que él gritaba alegremente, lo atrapé y lo hice rodar por el suelo, olvidándome que me estaban mirando; y luego, en medio del jugueteo, pasando a mirar hacia arriba, vi a la señora a quien había estado llamando, observando el juego con mucho interés, con sus igualmente interesados ​​dos hermanos, ambos soberanos, y sus señores de honor; que habían venido a ver lo que significaba la risa del niño pequeño. Me enderecé, con lo cual la cara del niño cayó, y él preguntó con ansiedad: “¿Pero no va a detener el juego, ¿verdad?” De todo esto mi recién descubierto amigo me recordó. Si estaba muy lejos en el espacio y en el entorno, desde donde él y yo nos habíamos conocido por primera vez a los Andes que rayan la Patagonia. Era un hombre de conocimientos y experiencias, ya la media hora que pasé con él fue de lo más agradable.
En el Nahuel Huapi nos encontramos con un poco de vapor del lago, en el que pasamos las siguientes cuatro horas. El lago es de contorno marcado e irregular, con muchas bahías profundas, y con paredes de la montaña de pie como promontorios entre las bahías. Durante un par de horas el paisaje era tan hermoso como lo había sido en parte de los dos días, especialmente cuando miramos hacia atrás en la masa de picos cubierto de nieve. Entonces se abrió el lago, las costas quedaron claras de bosque, monte bajo, y cerca del extremo oriental, donde sólo había colinas bajas, que llegaron a la pequeña localidad de Bariloche.
Bariloche es un pueblo de frontera real. Cuarenta años antes el doctor Moreno había sido capturado por los indios en este mismo lugar, se había escapado de ellos, y después de días de dificultad extraordinaria había alcanzado su seguridad. Nos mostró un gigante árbol de pino extraño, de un tipo diferente de cualquiera de nuestros conos del norte, cerca del cual los indios habían acampado mientras estaba preso con ellos. Había convencido a los colonos de conservar este árbol, y todavía está protegido, aunque lentamente muriendo de vejez. La ciudad está cerca de cuatrocientas millas de un ferrocarril, y la gente es del tipo de frontera vigorosa y emprendedora. Era como una de nuestras ciudades fronterizas del Oeste en los viejos tiempos lo que respecta a la diversidad étnica en el tipo y nacionalidad entre los ciudadanos. Las casitas estaban bien lejos la una de la otra en las amplias calles, escabrosas, débilmente marcadas. En una podemos ver a una familia española, en otra alemanes rubios o Suizos, en otra una familia de Gauchos luciendo más indio que blanco. Todos trabajaban y vivían en un pie de igualdad, y todos mostraron el efecto del ampliamente extendido esfuerzo educativo del Gobierno argentino; un esfuerzo tan marcado como en nuestro propio país, aunque en Argentina se hace por la nación en lugar de por los diversos estados. Nos fuimos a la pequeña escuela pública. Las dos mujeres eran maestras, una de ascendencia argentina, la otra hija de un padre Inglés y madre argentina-la chica hablaba Inglés solamente con dificultad. Nos dijeron que los alemanes tenían una escuela propia, pero que los suizos y los otros inmigrantes enviaron a sus hijos a la escuela del gobierno con los hijos de los argentinos nativos. Después visité la escuela alemana, donde me han recibido por una docena de inmigrantes alemanes de la misma forma que aquellos a los que tantas veces había visto, y que tanto admiraba y me gustaba, en nuestro propio país. Yo estaba bastante sorprendido de ver en esta escuela, junto a una imagen del Kaiser, una imagen muy grande de Martín Lutero, aunque alrededor de un tercio de los alemanes eran católicos; sus sentimientos como alemanes parecían en este caso haber superado las diferencias religiosas, y Martin Lutero fue simplemente aceptado como uno de los grandes alemanes cuya memoria deseaban inculcar en las mentes de sus hijos. En esta escuela había una buena pequeña biblioteca, todos los libros eran, por supuesto, de Alemania; que era la única biblioteca en la ciudad.
Esa noche tuvimos una cena muy agradable. Nuestro anfitrión fue un alemán. De las dos señoras que hicieron los honores de la mesa, una era belga, la esposa del único médico en Bariloche, y la otra rusa. En nuestro propio partido, aparte de los cuatro de los Estados Unidos, estaba el Coronel Reybaud, del ejército argentino, mi ayudante, y un soldado de primera clase; El doctor Moreno, que fue consagrado como un amigo, omo si hubiera sido de mi lado; y otros tres caballeros-argentinas el jefe del Departamento de Interior, el gobernador de Neuquén, y el jefe del servicio de la India. Entre los otros huéspedes había un hombre originario de Meath, y un hombre alto, rubio, de barba roja veneciana, carpintero de oficio. Después de un rato llegamos a hablar de libros, y fue bastante sorprendente ver la forma en que el montaje políglota se iluminó cuando se introdujo el tema, y la extraordinaria variedad de gustos por la buena literatura. Los hombres comenzaron con entusiasmo a nombrar y citar a sus autores favoritos-Cervantes, Lope de Vega, Camoens, Molière, Shakespeare, Virgilio, y los dramaturgos griegos. Nuestro anfitrión citó de la “Nibelungos” y desde Homero, y al menos dos tercios de los hombres de la mesa parecían tener docenas de autores en los extremos de sus lenguas. Pero fue el carpintero italiano que coronó el clímax, porque cuando tocamos Dante se convirtió casi inspirado y pasaje tras pasaje, la majestad y la cadencia sonora de las líneas de la emocionante manera que sus oyentes se movieron casi tanto como él. Nos sentamos por lo tanto por una hora un tipo inesperado de Kaffee Klatsch para un puesto de avanzada de la civilización.
A la mañana siguiente, a las cinco estábamos fuera de nuestra unidad de cuatrocientas millas a través de los residuos de la Patagonia para el ferrocarril en Neuquén. Habíamos estado a través de un tramo de un paisaje tan bonito como se puede encontrar en cualquier parte del mundo, un tramo que en algunas partes sugieren los lagos y las montañas suizas, y en otras partes del parque de Yellowstone o Yosemite o las montañas cerca de Puget Sound. En un par de años, los argentinos empujarán a su sistema de trenes a Bariloche, y luego todos los turistas que vienen a América del Sur deben hacer un parate para visitar esta maravillosa, hermosa región. Sin duda, al final, se desarrollará para los viajeros tanto como se desarrollan en otras regiones de gran atractivo escénico. Gracias al doctor Moreno, al final Argentina ya es un parque nacional; Confío que el extremo chileno pronto lo será.
Dejamos Bariloche en tres vehículos a motor, sabiendo que teníamos un par de días difíciles por delante de nosotros. Después de bordear el lago por una o dos millas tierra adentro nos impresionó sobre llanuras y a través de valles. Tuvimos que cruzar un río rápido en el que los automóviles eran capaces de hacerlo. El camino consistía sólo en los surcos hechos por el paso de los grandes carros de bueyes, y muchas veces tuvimos que ir junto a él, o dejarlo por completo cuando en algún cruce el suelo parecía demasiado pantanoso para que nos aventuramos en el los automóviles. Tres veces en hacer un cruce uno de los coches se estancó, y tuvimos un trabajo duro en salir. En un caso nos causó el trabajo de dos horas en la construcción de una calzada de piedra baja y delante de las ruedas  – repitiendo lo que había ayudado a hacer no muchos meses antes en Arizona, cuando llegamos a un lugar donde un chaparrón había quitado el puente de un arroyo y una buena parte de la carretera que nos conducía al otro lado.
En otro lugar el coche se metió en la arena pesada y fue incapaz de moverse. Un grupo de gauchos vinieron, y dos de ellos les ataron las cuerdas al coche y tiraron de él hacia atrás sobre terreno firme. Estos gauchos eran un equipo más pintoresco. Ellos cabalgaban caballos buenos, fuertes, resistentes y salvajes, y los hombres eran jinetes consumados, totalmente indiferentes a los saltos repentinos y giros de las bestias que montaban. Cada uno llevaba un cinturón ancho, de plata tachonado, con un largo cuchillo lo atravesaba. Algunos tenían sus pantalones en las botas, pantalones holgados otros llevaban reunidos en el tobillo. Las sillas de montar, a diferencia de nuestras sillas de vaca, no tenían cuernos, y la cuerda cuando está en uso se unen al anillo de la circunferencia. Los estribos fueron lo más extraño de todos. A menudo eran discos planos pesados, la parte terminal del estribo-cuero era representado por un metal estrecho, o cuero rígido, bar de un pie de largo. Una rendija se corta en el disco plano pesado suficientemente grande para admitir la punta del pie, y con este tipo de estribo, que para mí habría sido casi tan satisfactorio como ningún estribo en absoluto, que ellos cargan o saltan en los caballos con completa indiferencia.
Era la tierra del gaucho a través del cual estábamos de viaje. Todos los hombres desde su nacimiento a la silla de montar. Vimos chicos pequeños no sólo a caballo, sino llevar a cabo tareas de hombres adultos en la orientación de los rebaños sueltos o animales de carga. No menos característico de estos jinetes temerarios eran las líneas de grandes carros de dos ruedas, cada uno arrastrado por cinco mulas, tres en la delantera, con dos ruedas, o de lo contrario tal vez tirado por cuatro o seis bueyes. En su mayor parte estos carros llevaban lana o pieles. De vez en cuando nos encontramos con las grandes praderas rodeadas de cercas de alambre. En otras partes de la pedregosa, tierra desolada yacía ya que habían permanecido desde tiempo inmemorial. Vimos muchos rebaños de ovejas, y muchas manadas de caballos, entre los que estaban los caballos overos inusualmente abundantes. Había un buen número de ganado, también, y en dos o tres ocasiones vimos rebaños de cabras. Era un salvaje, áspero país, y la vida de estos países es difícil para el hombre y la bestia. En todas partes a lo largo del camino estaban los esqueletos y cadáveres secos de ganado, y ocasionalmente caballos. Sin embargo, casi no había aves de carroña, no hay cuervos, buitres no pequeños, aunque una vez muy alto en el aire vimos un gran cóndor. De hecho, la vida silvestre no era abundante, aunque vimos avestruces- ñandú del sur de Estados Unidos  y hubo un guanaco ocasional, o llama salvaje. Zorros eran ciertamente abundantes, porque en las pequeñas escuálida tiendas del país había cientos de sus pieles y también muchas pieles mofeta.
De vez en cuando pasamos por el rancho de las casas. Puede haber dos o tres bastante próximos entre sí, y de nuevo nos podríamos a viajar durante veinte millas sin una señal de una vivienda o de un ser humano. En un lugar había un grupo de edificios y una pequeña escuela. Nos detuvimos para estrechar la mano del maestro. Algunas de las casas del rancho- limpiamente construida y bien mantenida, árboles de sombra que se plantaron alrededor de-los únicos árboles que vimos durante todo el recorrido. Otras casas eran chozas de barro desaliñado y paja, con un cepillo de corral cerca. Alrededor de las casas de este tipo de superficie de tierra desnuda estaba sucia y descuidada, y se cubre con una camada de cráneos y huesos de ovejas y bueyes, fragmentos de piel y cuero, y cachivaches de todo tipo.
De vez en cuando a lo largo del camino llegábamos a una pequeña tienda solitaria. Si era muy pobre y escuálida, se llamaba pulpería; si era grande, se llamaba almacén. En el interior había una escabroso piso o tabla, y un mostrador corría alrededor de él. En un extremo del mostrador estaba el bar, en el que se vendían bebidas. Sobre el resto del mostrador se llevaba a cabo el negocio de la tienda. Sombreros, mantas, noria, artículos de ropa groseras, y similares estaban en los estantes o colgados de los anillos en el techo. A veces vimos gauchos bebiendo en estos bares, de aspecto salvaje rugosos, algunos de ellos más de tres partes de Indio, otros rubio, criaturas peludas con la sangre que muestra el norte obviamente. A pesar de que son hombres peligrosos cuando se enojan, son generalmente atentos, y nosotros, por supuesto, no teníamos ningún problema con ellos. Cueros, pieles de zorro, y similares son llevados por ellos para la venta o para el trueque.
El orden se mantiene por la policía montada territorial, un excelente cuerpo, al igual que la Policía Montada del Canadá y de la guardia civil de Pensilvania. Estos hombres están alertas y militarizados, con buenos caballos, los brazos bien cuidados y elegantes uniformes. Muchos de ellos eran, obvio, principalmente, y la mayoría de ellos eran en parte, de sangre india. Creo que la sangre india en su conjunto es una base ideal para la población de carrera cuando la tribu indígena ancestral es del tipo correcto. El presidente en funciones de la Argentina durante mi visita, el vicepresidente, un hombre muy capaz y enérgico, rico, educado, un hombre de estado a fondo y hombre de mundo, y un compañero agradable, tenía una fuerte corriente de sangre india en él .
La gente común que conocimos utilizan “indio” y “cristiano” como términos opuestos, tienen un significado cultural más que teológica o racial, siendo habitual en las regiones fronterizas de América del Sur. En un lugar donde paramos cuatro indios venían a vernos. El hombre jefe o cabeza parecía un indio a fondo. Podría haber sido un Sioux o un comanche. Uno de sus compañeros aparentemente era un mestizo, que muestra fuertes rasgos indígenas, sin embargo. Un tercero tenía una barba completa, y, aunque ciertamente no se veía absolutamente como un hombre blanco, no menos ciertamente no se veía como un indio. El cuarto era considerablemente más blanco que el Indio. Tenía una barba larga, estaba vestido, al igual que los otros, con el atuendo del hombre blanco en mal estado. Parecía mucho más como una de las clases más pobres de los Boers que como cualquier indio que he visto en mi vida. Me di cuenta de que este hombre hablando con dos de los policías montados. Eran los hombres inteligentes, bien establecidos, identificados con el resto de la población, y con respecto a sí mismos y considerados como en el mismo nivel con sus conciudadanos. Sin embargo, eran, obviamente, mucho más indios en la sangre que el hombre blanco despeinado, barba de quien estaba hablando, y al que ellos y sus compañeros lo tratan indio, mientras hablaban de sí mismos, y por los demás, como “cristianos”. “Indio” era el término reservado para los indios que todavía eran paganos y que aún mantenía una cierta relación con la tribu. Cada vez que un indio adopta al cristianismo en una forma excesivamente primitiva conocido por los gauchos, empieza a vivir con los blancos, y sigue las ocupaciones ordinarias, parecía ser aceptado rápidamente como un hombre blanco, no es diferente de cualquier otra persona. Los indios, por cierto, ahora tienen la propiedad, y son bien tratados. Sin embargo, la acción pura está desapareciendo, y los que sobreviven están siendo absorbidos en el resto de la población.
Los diversos accidentes que conocimos durante la mañana nos retrasó, y no tomamos el desayuno-o, como en el hogar lo llamaríamos, almuerzo hasta las tres en punto de la tarde. Nos tuvimos que detener en un gran grupo de edificios que incluyen una tienda y una oficina de telégrafos del gobierno. La tienda era una casa larga, blanqueada, de un piso, los dormitorios en la parte trasera, y todo tipo de dependencias alrededor. En algunos corrales cerca de mil ovejas estaban siendo cortadas. El desayuno había sido diferido por mucho tiempo, y nos quedamos con hambre. Pero era una fiesta cuando venía, de dos jóvenes ovejas o corderos fueron asados enteros delante de un fuego al aire libre, y luego puestas delante de nosotros; el cocinero al aire libre era evidentemente de casi pura sangre india.
Seguimos adelante con los coches, sin más accidentes y ningún problema excepto que en una ocasión cruzamos un cinturón de arena. El paisaje era árido y estéril. Sin embargo, su mirada de desolación casi inconcebible no se justificaba por completo, porque el agua en la planicie y valles, evidentemente, se podría obtener un par de pies debajo de la superficie, y en el que se bombea nada se podía cultivar en el suelo.
Pero, a menos que le son entregadas artificialmente, el agua era demasiado escasa para permitir a cualquier frondosidad de crecimiento. Aquí y allá había tramos de bastante buena hierba, pero en el conjunto del país estaba cubierto de maleza seca de uno o dos pies de alto, llegando en grupos fuera de la tierra o grava o arena. Las colinas eran de piedra y desnuda, a veces con la parte superior plana,-escarpadas caras, y las manadas de caballos semisalvajes y de ganado vacuno y ovino, y las pares de jinetes salvajes que nos encontramos, y los escuálidos ranchitos-houses, todos combinan para dar al paisaje un toque peculiar.
A medida que la noche acercaba, la dura luz del sol se suavizó. Las colinas asumieron una miríada de matices cuando el sol bajó. El largo crepúsculo siguió. La joven luna colgaba encima de la cabeza, así hacia el oeste, y justo en el límite del horizonte de la Cruz del Sur se puso al revés. A continuación, las nubes se reunieron, presagio de una tormenta. La noche se hizo negra, y fuimos a través de la oscuridad, el conductor agarrando las ruedas de dirección y mirando con ansiedad hacia adelante a medida que se esforzaron por distinguir los surcos débiles de la carretera de marcas en el resplandor cambiante de los faros. El juego de los rayos y el rodar de los truenos se acercaban cada vez más. Estábamos evidentemente para una tormenta, lo que probablemente nos ha llevado a un alto completo, y nos daba a una casa para parar. A las 10.15 tuvimos una visión de un largo edificio blanco en un lado de la carretera. Fue uno de los almacenes de los cuales he hablado. Con un poco de esfuerzo despertamos a la gente, y después de arreglar los vehículos a motor, entramos. Eran buenas personas. Nos consiguieron huevos y café, y, ya que teníamos un cerdo frío, nos ha ido bien. Luego nos tumbamos en el suelo de la tienda y en los mostradores y dormimos durante cuatro horas.
A las tres desperté a los durmientes con el grito que en días pasados el ganado en llanuras occidentales tenía tan a menudo me sacaba del pesado sueño de los hombres de rodeo. Fue la corta noche de noviembre de altas latitudes del sur. Llegó el alba temprana. Comenzamos tan pronto como el tenue gris nos permitió ver la carretera. Las estrellas palidecieron y desaparecieron. El amanecer fue espléndida. Hemos salido de entre las colinas a vastas llanuras estériles. Hora tras hora, durante todo el día, que conducía a una velocidad por encima de ellos. La puesta de sol en todo su esplendor rojo y enojado en medio de nubarrones. Cuando llegamos a Río Negro la luz estaba muriendo desde el cielo, y una fuerte tormenta estaba rodando hacia nosotros. Los guardianes del transbordador temían probar el río, con la creciente tormenta durante la noche negra; pero los obligó a postergarlo, y llegamos a la otra orilla justo antes de que el viento nos golpeara, y la lluvia corriera por nuestras caras.

bartleby

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