La condena millonaria contra Johnson & Johnson por un caso de cáncer relacionado con los polvos de talco

Jackie Fox (izq.) falleció el año pasado. En esta foto aparece con su hijo, Marvin Salter.

La empresa más grande del mundo de productos de cuidado personal y salud, Johnson & Johnson, fue condenada a pagar US$72 millones por el caso de una mujer que murió por cáncer de ovarios.

Jackie Fox, de Alabama, murió el año pasado, a los 62 años, tras haber utilizado los polvos de talco para bebés y otros para higiene femenina durante décadas.

La familia dice que la empresa conocía los riesgos del producto pero no avisó a los consumidores y el jurado condenó a la empresa por “responsabilidad por producto defectuoso, negligencia y conspiración”, le dijo a BBC Mundo Jere Beasley, uno de los abogados de la familia que ha participado en el juicio.

Esto se tradujo en la condena a la empresa a pagar US$10 millones por daños personales y otros US$62 millones por daños punitivos tras el fallecimiento de la paciente.

Pero J&J niega las acusaciones y está evaluando cuál será su próximo paso legal.

El veredicto “va contra décadas de evidencia que prueban la seguridad del talco como ingrediente cosmético en muchos productos”, dijo Carol Goodrich, una portavoz de la empresa en declaraciones publicadas por la agencia AP.

JohnsonImage copyrightGetty
Image captionJackie Fox utilizó los productos de Johnson & Johnson durante décadas.

La portavoz citó investigaciones de la Agencia de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (la FDA, que evalúa la seguridad de los productos) y el Instituto Nacional contra el Cáncer de este país, para apoyar que los riesgos nunca se han probado.

En el juicio, sin embargo, los abogados de Fox introdujeron como evidencia un memorándum interno de 1997 elaborado por un consultor médico que decía que“cualquiera que niegue los riesgos” entre el uso de talco y el cáncer de ovario sería percibido públicamente como aquellos que negaban el vínculo entre el tabaco y el cáncer.

Según el consultor se trataba de un caso de “negar lo obvio teniendo toda la evidencia sobre lo contrario”.

Los cargos contra la empresa indican que la compañía puso en el mercado un producto “irracionalmente peligroso sin alertar los consumidores”, dice Beasley.

Según el abogado, el vínculo entre los polvos de talco y el cáncer de ovarios en la paciente quedó establecido en el juicio.

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