Mercado Negro de Argentina por Pesos se está poniendo oscuro

Argentina Needs to Slow Inflation, Central Bank Chief Says

Pesos No más baratos para los turistas.

Si has estado en Argentina en los últimos cuatro años, has encontrado que la mejor oferta es tomar su dinero en billetes grandes y el cambiarlo de forma ilegal. Turistas de todo el mundo han conseguido más de sus divisas en casa gracias al mercado negro en pleno auge de la Argentina, donde pesos han intercambiado normalmente por un 30% inferior a la tasa oficial. Para los ciudadanos argentinos dispuestos a aceptar una tasa más baja a cambio de la percepción de seguridad de dólares, el mercado negro se había convertido en la única manera de moverse por los controles monetarios ajustados del gobierno.

Ahora, todo esto está cambiando. A principios de este mes, el nuevo presidente argentino, Mauricio Macri eliminó el límite sobre la cantidad de pesos podría ser cambiado a dólares y otras monedas. El fin de esos límites causó el valor oficial del peso argentino se bloquee durante la noche, dejando caer un 30% en menos de 24 horas. Pesos en el mercado negro se elevaron ligeramente.

En el largo plazo, la eliminación de esa brecha es probable que resulte en un futuro económico más estable para Argentina, según el Dr. Federico Weinschelbaum, economista y profesor de la Universidad de San Andrés en Argentina.

En el corto plazo, sin embargo, la economía subterránea de Argentina es probable que tenga un éxito. Los mayormente afectados directamente por el cambio son los que habían dependido del mercado negro como fuente principal de ingresos. Y hay muchos.

En los últimos años, en el centro de la ciudad de Buenos Aires, la calle llena de gente en Florida se ha caracterizado por las tiendas, vendedores ambulantes, y un sonido ambiente distinta de hombres y mujeres que gritaban “Cambio! Dolares, Euros, Reales, Cambio, “ofreciendo tanto a extranjeros como argentinos por igual el mejor tipo de cambio del mercado negro. Ellos llaman a estos intercambiadores de mercado negro “Arbolitos”, traducido literalmente en pequeños árboles, porque permanecen en un mismo lugar durante horas y cambiando billetes Verdes. La Moneda cambiada en el mercado negro es conocida como el dólar blue. Aunque los arbolitos han existido durante más de una década, no fue hasta noviembre de 2011, que crecieron en un gran bosque de mercado negro con tanto éxito que casi era legal.

Aunque el intercambio de moneda fuera de un banco oficial o centro de intercambio designado es ilegal, no es raro ver a los agentes de policía que estaban cerca cuando una transacción de ventas en el mercado negro se llevaba a cabo.

Rodrigo, de 24 años, dice que ha estado trabajando en la calle durante unos siete años. Él comenzó a vender excursiones por la ciudad, pero en los últimos dos años ha estado haciendo una diferencia más grande como arbolito.

“Hay más de 30 de nosotros en cada cuadra,” él dice. “Así que solo en esta calle tiene que haber más de 500.”

Pero estos números van a disminuir pronto. Él le da tres o cuatro meses antes de que una disminución dramática se vea en las calles. Aunque Rodrigo y otros arbolitos están sufriendo el golpe económico, la mayoría está manteniendo el trabajo durante el tiempo que les sea posible. Para muchos, esto significa, siempre y cuando cualquier nueva ley no los saque.

Rodrigo dice que nunca le han dicho nada hasta el momento por parte de los agentes de policía sobre sus prácticas ilegales, aunque una vez ha sido tirado a un lado por un funcionario de la AFIP, la Administración Federal de la Argentina de Ingresos Públicos.

“Nada sucedió realmente, me pidió mi identificación, tomó la información, y se fue”, explicó.

Pato, un hombre de mediana edad que es dueño de un quiosco de diarios en la calle Florida, dice que entrar en el negocio del mercado negro era tan fácil que acaba de caer en él.

“Todo comenzó hace poco más de dos años, cuando los turistas que venían a mi stand diariamente preguntándome si yo intercambiaba dinero”, dice. “En ese momento, mi quiosco no estaba andando tan bien, así que pensé, yo también podría hacer dinero extra ya que yo ya tengo la clientela para ello.”

Él, al igual que la gran mayoría de los arbolitos, trabaja para un mayorista que compra la moneda que cambia en la calle. “Son ellos los que tienen arreglado con la policía es, así que estamos protegidos por eso”, dice. “Pero, ¿quién sabe lo que va a pasar ahora con el nuevo gobierno.”

Cuando fue contactado la oficina del ministro de Finanzas, Alfonso Prat Gay para una declaración sobre cualquier cambio del orden de mercado negro, se negaron a comentar.

En los últimos años, la gran brecha entre el mercado negro y la tasa oficial contó una historia de la inestabilidad económica. Se mostró la poca confianza que los argentinos tenían en el peso (debido a la inestabilidad), lo que les llevó a querer ahorrar sólo en dólares. Así Weinschelbaum dice que los beneficios a largo plazo de la eliminación de esa brecha deben producir más oportunidades económicas, incluso para aquellos que pueden perder en el mercado negro.

Es decir, siempre que el valor oficial de la moneda, que se ha estabilizado alrededor de 13 pesos por dólar, no siga cayendo. Weinschelbaum dijo que si el peso llegaría a bajar a 16 por dólar o más, que era el caso a principios de año en el mercado negro, sería una crisis económica. Pero él no ve señales de eso.

“Aunque es demasiado pronto para saber si este nuevo gobierno va a atraer inversiones extranjeras o no, es obvio que hay una mayor confianza en el peso, y menos necesidad de apilar más dólares”, dice Weinschelbaum. “Y ese es el objetivo final, porque esta confianza en nuestra moneda se traducirá en un mercado más estable.”

Ahora, sin embargo, Pato dice que el mercado se ha basado en los últimos años se ha vuelto menos estable para el ingreso. El vendedor de periódicos dice que había llegado al punto en el que él estaba haciendo más ingresos por el intercambio de dólares de lo que hacía en el quiosco. Un intercambiador de mercado negro fue capaz de hacer hasta 10.000 pesos al mes, dependiendo de la demanda.

En el último mes previo a la eliminación del control de divisas, sus beneficios se han reducido hasta un 20% de lo que solía hacer. Esto, dice, es debido al poder decreciente del mercado negro. Dado que la brecha entre la tasa oficial y no oficial comenzó a cerrar un poco como la gente anticipa las nuevas leyes del gobierno, que ha hecho menos beneficios. También informa que él ha tenido menos transacciones en el último par de meses.

A pesar de que continúa el intercambio de dinero a los extranjeros de hoy, sabe que tendrá que encontrar medios alternativos de ingresos. “Voy a empezar a concentrarme más en mi kiosco y averiguar lo que puedo hacer con él para que pueda aumentar sus beneficios”, dice Pato, que tiene una esposa y un hijo a cargo.

De hecho, incluso entre los arbolitos, la confianza en la economía argentina parece estar creciendo. Rodrigo no tiene un negocio a recurrir, pero tampoco está muy preocupado por encontrar una forma alternativa de ganarse la vida. “Hay un montón de puestos de trabajo que hacer en Argentina”, dice.

Fortune

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