Larga, larga historia de bajo rendimiento de Argentina

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Felicitaciones a Mauricio Macri! Esto, aparentemente, no fue fácil, pero que ahora ha sido juramentado como presidente de Argentina. Él tenía esto que decir en su discurso inaugural de hoy:

Esto suena increíble después de años de luchas internas inútiles, pero ahora es tiempo de crecer y mejorar como una sola nación.

“Décadas” habrían sido más descriptivo que “años.” En los años 1960 y 1970, Argentina fue el país más rico en su vecindario. Desde entonces, Chile ha arruinado el pasado, Uruguay se ha tirado aún e incluso Brasil ha ganado un montón de tierra.

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La imagen se ve peor si nos remontamos a más de un siglo. En las décadas anteriores a la Primera Guerra Mundial, la Argentina era uno de los países más ricos del mundo. Eso cambió.

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Parte del problema es que la riqueza temprana de Argentina fue construida alrededor de las exportaciones de materias primas, principalmente productos agrícolas. Era rico, pero a diferencia de los EE.UU. y Alemania a finales de 1800 (y Japón posterior) no estaba construyendo una economía industrial diversificada. Sin embargo, otros países dependientes de productos básicos, como Australia y Canadá, finalmente tuvieron éxito en la modernización de sus economías. ¿Por qué no Argentina? Hay una industria entera dedicada a explicar esto; The Economist publicó una útil síntesis, establecida el año pasado. La cuestión clave es claramente la disfunción política. Países económicamente exitosos pueden discutir sobre las cosas internamente, pero encontrar una manera de establecer un curso a mitad de camino constante hacia adelante. Los fallidos inclinaciones de un enfoque a otro – “política de péndulo” es un término que se ha aplicado a la Argentina y otros países latinoamericanos.

Una vuelta de tuerca en la Argentina es que gran parte del péndulo oscilante ha sido dentro de un solo partido político, el peronismo, un movimiento populista, ahora de 69 años de edad que ha asemejado Donald Trump en su inclinación por alegremente contradecirse. Kirchner es peronista. Macri, previamente el alcalde de Buenos Aires y presidente del equipo de fútbol Boca Juniors, no lo es – y sus palabras de hoy indican que realmente le gustaría detener ese péndulo. Una mirada a la historia de Argentina no da solo mucha confianza que va a tener éxito. Pero también hace que sea difícil a raíz de él.

  1. El GK en la tabla significa “Geary-Khamis,” y el dólar internacional GK es, según Wikipedia, “una  unidad hipotética de moneda que tiene la misma  paridad de poder adquisitivo  que el  dólar estadounidense  tuvo en el  Estados Unidos  en un punto dado a tiempo.”

Bloomberg

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