La victoria de Mauricio Macri marca un alejamiento de populismo para Argentina y América del Sur

El próximo presidente debe arreglar la flacidez de la economía legado por su antecesor peronista

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Sus partidarios celebraron como los fans de un equipo de fútbol que habían ganado una inesperada victoria en una final de copa. Bocinas de los coches sonaban. Petardos iluminaron el cielo. Gritos de “vamos!” Resonaron entre los edificios de apartamentos de estilo parisino de Buenos Aires. Pero el malestar que animaban era político, no deportivo. El 22 de noviembre, Mauricio Macri, alcalde de la ciudad de Buenos Aires, por poco derrotó a Daniel Scioli, gobernador de la provincia de Buenos Aires, en una segunda vuelta para convertirse en el próximo presidente de Argentina.

El resultado es muy significativo, no sólo para Argentina sino para América del Sur. El Sr. Scioli se presentó como el heredero de la actual presidente del país, Cristina Fernández de Kirchner, un populista carismática pero divisiva. La elección del Sr. Macri, quien hizo campaña bajo la bandera de una coalición de partidos llamados Cambiemos, representa un rechazo de su legado. Él será el primer presidente en casi un siglo que no es ni peronista ni un miembro de su rival más débil del movimiento, la Unión Cívica Radical.

Durante los últimos doce años Fernández y su esposo (y predecesor en la presidencia), Néstor Kirchner, quien murió en 2010, han impuesto controles sobre la economía de Argentina, que han rizado la producción y empujado gradualmente la inflación. Se alinean el país con regímenes autoritarios y trataron de socavar las instituciones independientes, tales como los medios de comunicación, el poder judicial y el Banco Central. EL Sr. Macri promete un retorno a las normas económicas, democráticas y diplomáticas.

Su victoria, por un margen de alrededor de tres puntos porcentuales, parecía poco probable hasta hace un mes. A pesar de una flacidez en la economía y las acusaciones, que ella niega, de enriquecimiento, mientras que en el poder, Fernández sigue siendo relativamente popular. El Sr. Scioli pensó que su respaldo y el respaldo del movimiento peronista le traería la victoria. En comparación, el Sr. Macri, ex presidente del equipo de fútbol Boca Juniors y el hijo de un magnate, parecía un extraño. Él lanzó su partido de centroderecha, Propuesta Republicana, hace apenas una década. Hasta este año tuvo poca presencia fuera de la capital.

En la primera ronda de votación en octubre el Sr. Macri llegó a un sorprendente segundo puesto al Sr. Scioli. Eso le dio a la campaña del Sr. Macri una sacudida de energía. En la segunda ronda heredó gran parte del apoyo que había ido a Sergio Massa, un peronista disidente, en el primero. Convenció a los argentinos que su promesa de cambio se aplica a las partes del kirchnerismo que no les gusta, no las que les gusta, como los programas de bienestar generosos de Fernández y la nacionalización de YPF, un gigante petrolero.

En algunos aspectos, el Sr. Macri será capaz de establecer un nuevo tono en cuanto él tome el cargo el 10 de diciembre. Su estilo de liderazgo será menos confrontacional que el de Fernández. Él se moverá rápidamente a modificar a la agencia de estadísticas, que ha estado emitiendo informes engañosos sobre la inflación y la pobreza, y se espera que señale su compromiso con la independencia judicial nombrando candidatos intachables para llenar dos vacantes en la Corte Suprema.

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La fijación de la economía, que apenas ha crecido desde octubre de 2011, será más difícil. La tasa de inflación se ha elevado a cerca del 25%, el peso está sobrevaluado y se espera que el déficit fiscal será por lo menos el 6% del PIB este año. Para decirlo de Argentina en una senda para el crecimiento, el Sr. Macri tiene que desmantelar los controles monetarios y comerciales draconianos impuestos por Fernández en 2011 para evitar la fuga de capitales. La “cepo” en la compra de divisas por parte de los individuos y las empresas creó un régimen de tipo de cambio dual no oficial. Que ahora deben unificarse por medio de una devaluación. Para mantener el peso que caiga demasiado rápido, el Sr. Macri debe encontrar rápidamente dólares, que son escasos. “Poder de fuego del Banco Central es esencialmente cero”, dice Luis Secco de Perspectiv @ s, una consultora. El 21 de noviembre el Banco Central dijo a los bancos comerciales de vender dos tercios de sus tenencias de dólares para reforzar sus propias reservas en moneda extranjera.

La forma más sencilla de recaudar dólares es pedir prestado en los mercados internacionales, pero para el señor Macri no será fácil. Para recaudar fondos a precios razonables, el gobierno tiene que llegar a un acuerdo con los tenedores de bonos que habían empujado a la Argentina en un default en julio de 2014. Pero tal acuerdo requiere el consentimiento del Congreso, donde el partido del señor Macri y sus aliados están en minoría. El éxito del nuevo presidente va a depender en gran medida de si puede atraer el apoyo de algunos peronistas en el Congreso. Su estrecho margen de victoria podría hacerlo más difícil.

Él tendrá un tiempo más fácil para reorientar la política exterior de Argentina. El Sr. Macri quiere “reequilibrar” las relaciones fuera de China, Venezuela, Rusia e Irán y hacia unas relaciones normales con Estados Unidos y Europa. Él dice que va a llamar al Mercosur, una agrupación de comercio de seis países de América del Sur, para invocar su cláusula democrática de suspender a Venezuela de la pertenencia a menos que la elección parlamentaria allí el 06 de diciembre que se llevará a cabo democráticamente y los líderes políticos de la oposición salieran de la cárcel. Ningún otro presidente latinoamericano ha sido tan abierto. Su victoria deja a Venezuela mucho más aislada.

Al acudir a un político de centro-derecha para dirigir el país, la Argentina puede ser un precedente para el resto de la región. El deseo normal de los votantes en las democracias para una alternancia en el poder ahora está jugando en contra de los gobiernos en el poder de la izquierda. La presidente de izquierda de Brasil, Dilma Rousseff, es profundamente impopular. El partido que lidera el régimen socialista radical de Venezuela es probable que sea derrotado en las elecciones del próximo mes. La victoria del señor Macri puede así marcar el reflujo de la “marea rosa” que ha lavado la región desde principios de 1990.

América del Sur no se trata de volver al pasado. La izquierda puso la desigualdad en la agenda de la región y es probable que permanezca allí. Sin embargo, otros temas que ahora son igualmente apremiantes: un gobierno limpio y la vuelta a un crecimiento económico rápido. En Argentina el centro-derecha tiene ahora la oportunidad de hacer estas cuestiones por sí mismo. La victoria del señor Macri puede ser la forma de las cosas por venir.

The economist

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