La limpieza después de Cristina

macri -scioli

El principal candidato promete continuidad. El país necesita un cambio

Durante ocho años, Cristina Fernández de Kirchner ha engañado, enfurecido, entretenido y dividido argentinos. Ella es una de los presidentes más populares de América Latina, pero su estilo combativo ha alienado a algunos de sus ciudadanos y gran parte del mundo exterior. Constitucionalmente no puede ser elegida de nuevo en las elecciones generales de la Argentina, la primera ronda de los cuales tiene lugar el 25 de octubre, que será sucedido por una figura más apagada. Los dos principales candidatos para reemplazarla, Daniel Scioli de su Frente Justicialista para la Victoria y Mauricio Macri, alcalde de Buenos Aires, no tiene nada de su dinamismo. Pero tampoco sería una gran mejora.

Fiel a su pedigrí peronista, Fernández ha acumulado poder y la disidencia suprimida. Ella ha doblado al banco central a su voluntad, amordazado al instituto de estadística del gobierno e intimidado a los medios de comunicación. Ella ha intentado, con menos éxito, sobornar a la independencia del poder judicial (ver artículo).

Ella deja una economía en una situación aún peor de lo que parece. Al igual que otros productores de productos básicos, la Argentina está sufriendo la caída de los precios de sus exportaciones. Para esto, Fernández ha añadido males de su propia creación. El gobierno mantiene el peso sobrevaluado. Grava la soja y otros productos de exportación, castigando a los productores más competitivos del país. Se ha repelido el capital extranjero por el impago de la deuda y se niega a un acuerdo con sus acreedores. Para ahorrar divisas extranjeras, restringe las importaciones. Fernández ha distraído a los argentinos con derroche de subsidios de bienestar y energía. Ese truco no funcionará por mucho más tiempo. El país está en peligro de quedarse sin reservas; el déficit presupuestario de este año es probable que sea el 6% del PIB; la inflación se estima en 25%; y el crecimiento está ausente.

El próximo presidente tendrá que escapar del desastre. Eso significará dejar que el peso caiga, la reducción de los subsidios y poner fin al enfrentamiento con los acreedores. En el corto plazo, la volte face hará daño. Pasar a cortes, además de mayores tasas de interés para contener la inflación, es probable que empuje a la economía hacia la recesión. Solamente las exportaciones recogen y los flujos de capital fluirán confianza y el crecimiento, volverá gradualmente.

Todos los principales candidatos presidenciales cambiarían el curso de la economía, aunque es difícil saber de sus campañas hasta qué iban a hacerlo. Correr como heredero de Fernández, el Sr. Scioli sugiere que él no necesita hacer cambios bruscos. A pesar de haber sido un piloto de lancha rápida en su juventud, quiere cambiar el rumbo de la economía sólo gradualmente. Sergio Massa, un peronista que ha caído en desgracia con Fernández y se está ubicando en el tercer lugar en las encuestas, es algo más directo sobre la necesidad de ajuste. Pero es el señor Macri, un liberal económico, que se acerca más a admitir la magnitud del problema. Reconoce la necesidad de una gran devaluación y parece más dispuesto que sus rivales para eliminar los controles de capital.

Elija Macri-economía

Esa es una razón para preferir el Sr. Macri a sus dos rivales peronistas. La otra es la perspectiva que iba a deshacer el daño que Fernández ha infligido a la política de la Argentina. Su equipo promete una “conmoción institucional”, un cambio de la práctica que haría que la presidencia sea más responsable y fortalecer otros órganos, incluido el banco central y el poder judicial. Ese es el tipo de cambio que la Argentina necesita si su democracia y la economía están para madurar.

No ocurrirá bajo el Sr. Scioli. Sus defensores dicen que va a ser mejor en tratar con el Congreso, que estará dominado por sus aliados. Los otros, dicen, que no conseguirán nada hecho. Ese es un riesgo. Pero el riesgo de obstrucción es una mala razón para elegir un segundo-mejor presidente. Los argentinos deben elegir al Sr. Macri.

Economist

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