Tiempo para la Abolición del Día de la Raza

Una vez más este año muchas escuelas harán una pausa para conmemorar a Cristóbal Colón. Teniendo en cuenta todo lo que sabemos acerca de quién Colón fue y lo que puso en marcha en las Américas, esto tiene que parar.

Colón inició la trata transatlántica de esclavos, a principios de febrero de 1494, primer envío de varias docenas esclavizadas taínos a España. Colón describió que los esclavizó como “bien hecho y de muy buena inteligencia”, y recomendó al rey Fernando y la reina Isabel que gravando los envíos de esclavos podrían ayudar a pagar los suministros necesarios en las Indias. Un año más tarde, Colón intensificó sus esfuerzos para esclavizar a los pueblos indígenas en el Caribe. Ordenó 1.600 Taínos reunidos que Colón había descrito anteriormente como “tan lleno de amor y sin codicia”, y tenía 550 de los “mejores hombres y mujeres”, según un testigo, Michele de Cuneo, encadenado y enviado como esclavo a España. “Del resto que se quedaron”, de Cuneo escribe, “el anuncio dio la vuelta para que todo aquel querían ellos podría tomar tanto como quisiera, y esto se hizo.”

La esclavitud Taíno en España resultó ser poco rentable, pero Colón escribió más tarde: “Vamos en el nombre de la Santísima Trinidad ir en el envío de todos los esclavos que se pueden vender.”El eminente historiador de África, Basil Davidson, también asigna responsabilidad a Colón por iniciar el comercio de esclavos africanos a las Américas. Según Davidson, la primera licencia concedida para enviar esclavos africanos en el Caribe fue emitida por el rey y la reina en 1501, durante el gobierno de Colón en las Indias, lo que lleva Davidson a apodar a Colón el “padre de la trata de esclavos.”

Desde el principio, Colón no estaba en una misión de descubrimiento sino de conquista y explotación a que él llamó su expedición la Empresa. Cuando la esclavitud no valió la pena, Colón volvió a un sistema de tributo, obligando a todos los taínos, de 14 años o más, para llenar la campana de un halcón de oro cada tres meses. Si tenían éxito, estarían a salvo por otros tres meses. Si no es así, Colón ordenó a los taínos ser “castigados” por tener las manos cortadas, o que fueran perseguidos por perros de ataque. Como el sacerdote español Bartolomé de las Casas escribió, este sistema homenaje era “imposible e intolerable”.

Y Colón merece ser recordado como el primer terrorista en las Américas. Cuando la resistencia montada a la violencia de los españoles, Colón envió una fuerza armada a “sembrar el terror entre los indios para mostrarles lo fuertes y poderosos que eran los cristianos”, según el sacerdote español Bartolomé de las Casas. En su libro La conquista del paraíso, Kirkpatrick Sale describe lo que sucedió cuando los hombres de Colón encontraron una fuerza de taínos en Marzo de 1495 en un valle en la isla de La Española:

Los soldados segados docenas con voleas a quemarropa, soltaron los perros para rasgar extremidades abiertas y vientres, perseguidos huyendo de los indios en la selva para ensartar en ellos la espada y el lucio, y [según el biógrafo de Colón, su hijo Fernando] “con la ayuda de Dios pronto ganó una victoria completa, matando a muchos indios y la captura de otros que también fueron asesinados “.

Todo esto y mucho más ha sido conocido y documentado. Ya en 1942 en su biografía ganadora del premio Pulitzer, Almirante de la Mar Océano, Samuel Eliot Morison escribió que las políticas de Colón en el Caribe llevaron a un “genocidio completa”, y Morison fue un escritor que admiraba a Colón.

Un grabado por Theodor de Bry, en el siglo 16, basado en los escritos de Bartolomé de las Casas.

Si la vida de los pueblos indígenas eran importantes en nuestra sociedad, y si la vida de los negros eran importantes en nuestra sociedad, sería inconcebible que íbamos a honrar al padre de la trata de esclavos con un día de fiesta nacional. El hecho de que tengamos esta fiesta legitima un currículo que es despectivo de la vida de los pueblos de color. Las bibliotecas escolares de primaria todavía cuentan con libros como Seguir el sueño: la historia de Cristóbal Colón, de Peter Sis, que alaban a Colón y por no hablar de las vidas destruidas por el colonialismo español en América.

Sin duda, el movimiento puso en marcha hace 25 años en la preparación para el Quinto Centenario de Colón ha hecho grandes progresos en la introducción de una historia más veraz y crítica acerca de la llegada de los europeos en las Américas. Los maestros de todo el país pusieron a Colón y el sistema del imperio en juicio, y escriben historias del llamado descubrimiento de América desde el punto de vista de la gente que estaba aquí primero.

Pero la mayoría de los libros de texto aún en puntillas alrededor de la verdad. De Houghton Mifflin Historia de Estados Unidos: Primeros Años atribuye muertes de taínos por “epidemias”, y concluye su sección sobre Colón: “. El intercambio colombino benefició a personas de todo el mundo” Esta solo revisa preguntas borradas taína y la humanidad de África: “¿Cómo cambió el Intercambio Colombino la dieta de los europeos?”

Con demasiada frecuencia, incluso en 2015, la historia de Colón sigue siendo la primera introducción curricular de los niños pequeños al encuentro de diferentes etnias, diferentes culturas, diferentes nacionalidades. En la literatura basada en la escuela  a Colón, lo ven plantar la bandera y el nombre y la reclamación “San Salvador” para un imperio a miles de millas de distancia; Se les enseña que los blancos tienen el derecho de gobernar a los pueblos de color, que las naciones más fuertes pueden intimidar a las naciones más débiles, y que las únicas voces que necesitan ser escuchadas a través de la historia son los de poderosos hombres blancos como Colón. ¿Está esto dicho explícitamente? No, no tiene que estarlo. Son los silencios que hablan.

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Por ejemplo, así es como Peter Sis describe el encuentro en su libro ampliamente utilizado: “El 12 de octubre de 1492, poco después del mediodía, Cristóbal Colón desembarcó en una playa de coral blanco, reclamó la tierra para el Rey y la Reina de España, se arrodilló y dio gracias a Dios … “Los Taínos en la playa que saludan a Colón son sin nombre y sin voz. ¿Qué más pueden los niños concluir de que sus vidas no importan?

Basta ya. Sobre todo ahora, cuando el movimiento Black Lives Matter nos impulsa a profundizar en cada uno de los rincones de la vida social para preguntar si nuestras prácticas afirman el valor de cada ser humano, es el momento de repensar a Colón, y de abandonar la fiesta que celebra sus crímenes.

Más ciudades  y escuelas deberían seguir el ejemplo de Berkeley, Minneapolis y Seattle, que han desechado el Día de Colón en favor de los Pueblos Indígenas-  un día para conmemorar la resistencia y la resistencia de los pueblos indígenas en las Américas, y no sólo en un pasado lejano, sino hoy en día. O ¿qué pasa con el estudio y en honor al pueblo de Colón esclavizados y aterrorizados: los taínos. Colón dijo que eran gentiles, generosos e inteligentes, pero ¿cuántos estudiantes de hoy siquiera sabían el nombre taíno, y mucho menos sabe nada de quiénes eran y cómo vivían?

El año pasado, en la ciudad de Seattle Concejal Kshama Sawant expresó muy bien cuando le explicó la decisión de Seattle a abandonar el Día de Colón: “Aprender sobre la historia de Colón y la transformación de este día en una celebración de los indígenas y una celebración de la justicia social … nos permite hacer una conexión entre esta dolorosa historia y la marginación en curso, la discriminación y la pobreza que las comunidades indígenas se enfrentan hasta estos días “.

No tenemos que esperar a que el gobierno federal transforme el Día de Colón en algo más decente. Así como el movimiento por la justicia climática está haciendo con los combustibles fósiles, podemos organizar nuestras comunidades y nuestras escuelas para desinvertir de Colón. Y eso sería algo que celebrar.

Huffington post

#ARGENTINA ya lo hizo

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