¿Por qué el medio ambiente no está en la agenda en las elecciones de Argentina?

Residuos de respiración? Los candidatos presidenciales Daniel Scioli (L) y Mauricio Macri (C) en la planta de residuos de CEASME en el Gran Buenos Aires. (Nahuel Padrevecchi / Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires)

Para un país que no tiene ministerio gubernamental dedicado al medio ambiente, debe venir como ninguna sorpresa que los aspirantes presidenciales de la Argentina no estén priorizando el tema antes de las elecciones de primera ronda a finales de este mes. Mientras la corrupción, la seguridad y una economía inestable son las principales preocupaciones del electorado, el medio ambiente sigue siendo la principal preocupación de sólo una minoría de los electores, de acuerdo con Andrés López, director de desarrollo sostenible think-tank con sede en Buenos Aires CENIT.

La inflación, un déficit presupuestario de casi US $ 2 mil millones y la necesidad de abordar la relación díscola con los mercados internacionales de capital desde el default 2002 son prioridad en la agenda económica. El Instituto nacional de Argentina de Estadística (INDEC) sitúa la tasa anual de inflación  en torno al  13,3%, pero estimaciones independientes sugieren que la tasa real podría ser el doble.

Liderando candidatos presidenciales Daniel Scioli, del Frente para la Victoria de la presidenta Cristina Kirchner, Mauricio Macri del centro-derecha Propuesta Argentina (PRO) y Sergio Massa del Frente Renovador Peronista todos se han comprometido a crear un Ministerio de Medio Ambiente si es elegido. Pero a pesar de la señalización de un supuesto compromiso serio con la política ambiental, la promesa más que traería Argentina en línea con el resto de la región. “El medio ambiente es un tema que no”, continúa Andrés López, quien añade que tiende a influir en la política sólo a nivel local en la Argentina.

Jimena Blanco, analista principal de América Latina de la consultora política  Verisk Maplecroft, está de acuerdo: “El electorado está preocupado por otras cosas, como el fortalecimiento de las instituciones, la independencia judicial y la atracción de inversión extranjera.”

Incluso la encíclica apasionada  del Papa sobre el cambio climático ha dejado de resonar con los votantes en su país natal, Blanco dice, agregando que hay una gran diferencia en la capacidad del pontífice para influir en los que se llaman católicos y los que realmente practican la religión. La influencia de la Iglesia en Argentina ha disminuido desde la década de 1980 y los enfrentamientos con la presidente saliente Kirchner han hecho poco para restablecer el diálogo el número sustancial de los votantes de izquierda.

Podría decirse que el compromiso ambiental más significativo hasta el momento ha venido de Scioli, el ganador de las primarias celebradas en agosto. Scioli prometió que  el medio ambiente será fundamental para la política del Estado  en virtud de su régimen. Pero la elección no se gana o se pierde en tales promesas, dice Daniel Ryan, director de investigación de la ONG ambiental  FARN. 

“Hay una paradoja en las actitudes de los argentinos hacia el medio ambiente que se refleja en las encuestas”, dice Ryan, y explicó que alrededor del 70% de los argentinos cree que el medio ambiente es importante, pero no figura entre sus prioridades políticas cuando clasifican junto a otros temas. De ahí que las declaraciones de los candidatos sobre el medio ambiente son a menudo inespecíficos e indistinguibles unos de otros, Ryan sostiene.

Pero la historia es diferente en torno a los sitios de grandes proyectos extractivos y de infraestructura de la Argentina, que tienen tanto los impactos ambientales y políticos. El gobierno prevé aumentar la capacidad energética del país en un 5% en la construcción de dos grandes presas en la Patagonia con el financiamiento chino  tiene ambientalistas indignados, que afirman que los proyectos podría amenazar al icónico  glaciar Perrito Moreno.

China está desempeñando un papel importante en el desarrollo de la infraestructura energética de la Argentina y los dos gobiernos firmaron  una serie de acuerdos  en febrero de este año, incluyendo los acuerdos en materia de energía nuclear y energía hidroeléctrica. Pero la cooperación bilateral ha producido relativamente pocos avances en energías renovables no hidráulicas (que incluyen energía eólica, solar, biomasa, geotérmica, gas de vertedero, y de los residuos sólidos municipales) hasta ahora. Un estudio publicado por CENIT  a principios de este año reveló que el comercio chino y extranjera directa inversión (IED) en Argentina sigue firmemente enfocada en los sectores altos de carbono que emiten tales como petróleo, gas y agricultura. Mientras Scioli también se ha comprometido a hacer de Argentina “un país líder en energía renovable”, los expertos predicen pocos cambios importantes en la matriz energética del país bajo un gobierno dirigido por Scioli, o cualquier otra persona.

Mauricio Macri, difiere poco de Scioli que ha prometido aumentar la cuota de las energías renovables desde el actual 1,5% a entre 8 y 12% en 2030. Macri se compromete a alcanzar el 10% en un plazo de tiempo más corto (por 2020), su principal asesor medioambiental recientemente  dijo al  Buenos Aires Herald.

Pero lo que la matriz energética más verde de Argentina requeriría una importante revisión del sector. El petróleo y el gas natural son los únicos actualmente responsable de  más del 80%  del suministro total de energía primaria de la Argentina. El promedio regional de América Latina es de alrededor de 66%. El Plan climático nacional de Argentina, presentado a la ONU esta semana, fue criticado por Cali Villalonga, director de la Agencia de Protección Ambiental de Buenos Aires por su falta de ambición y por no comprometerse a reducir las emisiones del sector energético más allá de proyectos de energías renovables existentes.

Según Blanco, cualquier inversión en la expansión de las energías renovables no hidráulicas será local e impulsado por el sector privado en lugar del estado. Blanco añade que el énfasis en la no-renovables es probable que continúe dada la bonanza de esquisto anticipada de Vaca Muerta  campo en el suroeste de la provincia de Neuquén – las más grandes reservas de petróleo y gas de esquisto probada en el mundo fuera de los EE.UU..

Scioli anunció recientemente su retirada del debate presidencial por primera vez por televisión de Argentina, que tuvo lugar en la  Universidad de Buenos Aires  (UBA) el 4 de octubre Pero incluso si hubiera participado, habría revelado poco sobre su o sus rivales ‘verde credenciales, ya que ninguno de enfoque cuatro “secciones” temáticos del debate sobre el medio ambiente o el cambio climático. El desarrollo humano y económico, la educación, la seguridad y los derechos humanos y el fortalecimiento de la democracia encabezaron la agenda con una sección de preguntas y respuestas “multitemático” adicional y sin ensayos. Sólo había una mención solitaria de medio ambiente, de la outsider socialdemócrata Margarita Stolbizer, y no se hace referencia al cambio climático.

En las consultas con los medios de comunicación durante varios meses, más de 30 organizaciones cívicas determinaron los temas de debate, dijo Hernán Charosky, coordinador en Argentina Debate. “Queremos que los candidatos presenten sus diagnósticos y propuestas sobre los temas fundamentales para el futuro de la Argentina, y que el interés del electorado”, dijo Charosky.

Pero Daniel Ryan y otros ambientalistas habrían gustado un debate adecuado sobre el medio ambiente. Ryan sostiene que es vital para generar la atención más medios de comunicación sobre el tema. “Sería forzar candidatos a asumir posiciones más firmes”, dice.

NACLA

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