Mina de oro Veladero de Barrick en #Argentina se detuvo por fuga de cianuro

Un tribunal argentino ordenó la suspensión de cinco días del proceso de lixiviación de oro en Barrick Gold Corp (TSX, NYSE: ABX) mina Veladero para determinar si existe algún daño ambiental causado por una fuga de cianuro activado por una válvula defectuosa.

De acuerdo con el diario local La Nación (en español), el juez también dictaminó que un grupo de especialistas independientes debe inspeccionar la mina y tomar muestras de suelo, agua y vegetación cercana.

El gobierno de la provincia de San Juan habitantes de tres pueblos situados cerca de Veladero “evitar y / o reducir el consumo de agua de la [cercana] Río Blanco” como medida de precaución se recomienda hasta que se realicen más pruebas.

Barrick reconoció el incidente en un comunicado el miércoles, diciendo que la fuga fue causada por una válvula defectuosa en un artículo de transporte tubería con cianuro entre plataforma de lixiviación de Veladero y la planta de procesamiento.

“Nuestra atención se centra ahora en asegurar una respuesta segura y completa a este incidente”, agregó.

La empresa señaló que no ha encontrado pruebas de contaminación en ríos rodeados desde el domingo, cuando se produjo la fuga, y que la válvula defectuosa ya había sido sustituida.

Sin embargo, los locales están en pie de guerra para lo que ellos llaman “mensajes contradictorios”, según La Nación. Se refieren al hecho de que mientras tanto Barrick y la Cámara Minera de San Juan afirman que el derrame no representa una amenaza para la población, el gobierno provincial ha llamado a la gente a beber sólo agua embotellada hasta nuevo aviso.

Veladero, una de las minas de oro más grandes de Argentina, produjo 722.000 onzas de oro en 2014.

Mining

SAN JUAN.- La empresa canadiense Barrick Gold, que tiene a su cargo la explotación de la mina de oro en Veladero, en San Juan, dijo que se vertieron “224 metros cúbicos (equivale a 224 mil litros) de solución cianurada” durante 1 hora, 45 minutos, en el derrame registrado el domingo.

La compañía dio precisiones sobre el derrame en un informe preliminar, que trascendió hoy, entregado ayer al ministerio de Minería de San Juan con la firma de Jimena Daneri en representación de Minera Gold S.A.

El informe sostuvo que el derrame se produjo “desde la identificación del evento hasta el cierre de la compuerta del canal norte, desde las 10 am del 13-09 hasta las 11.45 am del mismo día. No es posible identificar con precisión el momento de inicio de la contingencia operativa, habiendo sido el último control operativo de las válvulas a las 18 del día 12-09-15”, manifestó el reporte de la empresa.

Asimismo, expresó que a las 10 de ese día personal a cargo del valle de lixiviación -donde se realiza la separación de la roca y el metal- “notó un aumento de caudal en la altura de la compuerta del Canal Norte respecto a los días anteriores”. El Canal Norte es el que conduce el agua a un sistema de piletas más abajo y termina en el río Potrerillos, uno de los afluentes de la cuenca del río Jáchal.

La empresa dijo que encontraron la fuga en una zona “cercana a las bombas 1 de bombeo al valle” y detalló las acciones para contener la filtración de líquido, usando una topadora y una retropala.

“Se realizan las canalizaciones internas para evitar que la solución se siga fugando fuera del valle haciéndose efectiva la contención a las 11.55”, expresó el texto presentado ante el ministerio, y afirmó que colocaron material “en la compuerta del Canal Norte, para evitar cualquier fuga por debajo de la compuerta”.

Entre las 12 y 12.20 del día en que se registró el derrame “la brigada de emergencias se dirige al lugar y equipa con EPP (elementos de protección personal) al personal que realiza la maniobra de cierre de la válvula”.

El escrito no brindó datos de laboratorio sobre el material derramado y manifestó que se encuentra “a la espera de los resultados de laboratorios externos, que han tenido una demora por la presencia de evento climático presente en la Cordillera (vientos intensos)”.

La compañía aseguró que de forma “preventiva” desde el 15 de septiembre implementa medidas a favor de las poblaciones de El Chinquillo, Malimán y Angualasto. Esas medidas, explicó, consisten en “avisos para que la comunidad esté alertada sobre presencia de sustancias contaminantes en el Río Blanco, entrega de agua potable para bebida humana y animal, y agregado controlado de hipoclorito de sodio a fin de neutralizar cualquier presencia de cianuro, mayor a parámetros legales”.

La actividad de la mina Veladero fue suspendida ayer por orden judicial, por el término de cinco días. Una delegación del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma) se encuentra en San Juan para realizar una inspección, en el marco de un acuerdo con la provincia para auditar proyectos mineros.

Abogados ambientalistas realizaron ayer una denuncia penal contra funcionarios nacionales, provinciales y la empresa minera por el derrame de cianuro registrado el domingo.

Barrick Gold afirmó ayer en un comunicado que en los monitoreos que realizó desde el derrame en la mina Veladero no detectó presencia de solución cianurada en el río Jáchal, ni en el dique Cuesta del Viento.

La Nación

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