La Tierra ha entrado en la sexta extinción en masa, advierten los científicos

Los seres humanos son responsables de tantas especies en vías de desaparición que ahora estamos en una sexta extinción masiva, ha advertido la Universidad de Stanford.

La Tierra ha entrado en su sexta extinción masiva de animales ahora extinción a 100 veces la tasa normal, los científicos han advertido.

Los seres humanos han creado una mezcla tóxica de la pérdida de hábitat, la contaminación y el cambio climático, que ya ha dado lugar a la pérdida de al menos 77 especies de mamíferos, 140 tipos de aves  y 34 anfibios desde 1500.

Incluyen criaturas como el dodo, vaca de mar de Steller, el lobo de las Islas Malvinas, el quagga, la pantera nebulosa de Formosa, el oso Atlas, el tigre del Caspio y el león del Cabo.

Los Científicos de la Universidad de Stanford en los EE.UU. afirman que es la mayor pérdida de especies ya que la extinción masiva del Cretácico-Terciario, que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años.

“Sin ninguna duda significativa que estamos entrando en la sexta gran extinción masiva”, dijo el profesor Paul Ehrlich, en el Instituto Stanford de Woods para el Medio Ambiente.

“Las especies están desapareciendo hasta cerca de 100 veces más rápido que la velocidad normal entre las extinciones en masa, conocida como la tasa de fondo.

“Nuestros cálculos muy probablemente subestiman la gravedad de la crisis de la extinción. Hay ejemplos de las especies de todo el mundo que son esencialmente los muertos vivientes “.

Los seres humanos eran responsables de la extinción de la dodo

Utilizando registros fósiles y recuentos de extinción de una variedad de fuentes, los investigadores calcularon la ‘tasa de fondo’ normal de extinciones y se comparan con una estimación conservadora de las extinciones actuales.

Los cambios naturales de población en el medio silvestre por lo general conducen a dos especies de mamíferos que mueren a cabo cada 10.000 años. Pero la tasa actual es de 114 veces ese nivel.

Y los seres humanos han sido responsables de declive de los animales va mucho más atrás. En las islas de Oceanía tropical, se estima que hasta 1.800 especies de aves que se han extinguido en los últimos 2.000 años.

Es probable que los primeros seres humanos fueron también responsables de la extinción de la megafauna enorme que solía vivir en Australia, incluyendo un enorme wombat gigante de un león marsupial y un canguro carnívora.

Actualmente uno de cada cuatro mamíferos corre el riesgo de extinguirse y el 41 por ciento de los anfibios. Muchos ahora sólo sobreviven en cautiverio.

Un wombat gigante que vivía en Australia

“Si se permite que continúe, la vida tomaría muchos millones de años en recuperarse, y nuestras propia especie probablemente desaparecería pronto”, dijo el autor principal Gerardo Ceballos de la Universidad Autónoma de México.

Profesor Ehrlich dijo que el gobierno debe empezar a trabajar juntos para conservar las especies amenazadas.

A pesar del sombrío panorama, hay un mecanismo útil, según Ehrlich y sus colegas.

“Evitar una verdadera sexta extinción masiva requerirá rápidos esfuerzos, en gran medida intensificados para conservar las especies ya amenazadas, y para aliviar las presiones sobre sus poblaciones – en particular la pérdida de hábitat, la sobreexplotación para la ganancia económica y el cambio climático”, los autores del estudio escriben.

Muchos tipos de lobos se han extinguido incluyendo variedades británicas y las Islas Malvinas

La Tierra ha experimentado cinco extinciones masivas reconocidas. La extinción masiva del Ordovícico-Silúrico de hace 443 millones años vio el 83 por ciento de la vida marina exterminados. En la extinción masiva del Devónico tardío que siguió a 90 millones años más tarde las tres cuartas partes de la vida en la Tierra se extinguieron. La extinción masiva del Pérmico de hace 248 millones años fue apodado El Gran Mortandad el 96 por ciento de las especies se extinguieron. Entonces 48000000 años más tarde la mitad de las especies de la Tierra fueron eliminadas por el cambio climático y los impactos de asteroides. El último marcó el fin de los dinosaurios.

Dr. Mike Barrett, Director de Ciencia de WWF-Reino Unido y Política dijeron: ‘Estos hallazgos hacen eco del informe de  WWF’s Living Planet que destacó una disminución del 52 por ciento en las poblaciones de vertebrados en los últimos 40 años.

“Si esta tendencia no se invierte, es fácil ver cómo más extinciones podrían tener lugar y es una prueba más que evidente que tenemos que hacer más para proteger la vida silvestre y sus hábitats”.

La investigación fue publicada en la revista Science Avanza.

10 especies más amenazadas

Tigre del Sur de China

Originaria de las provincias del sur de China de Fujian, Guangdong, Hunan y Jiangxi el tigre tenía una población de 4.000 en la década de 1950, pero no es de pensamiento ya que existen en los parques zoológicos.

Sumatra elefante

Como varios de los bosques de Sumatra se han convertido para usos agrícolas, el elefante se ha enfrentado a una pérdida crítica de hábitat. Un estudio de 2007 estimó que había menos de 2.800 restantes en la naturaleza.

Leopardo de Amur

Gato más raro del mundo se cree que está haciendo una reaparición con al menos 57 animales confirmados ahora en Rusia. Tan sólo 30 animales existían en 2007. Pero el animal sigue siendo vulnerable a los cazadores.

Epinephelus Itajara

A pesar de los EE.UU. la emisión de una moratoria sobre la caza del pez grande en 1990, el animal permanece en peligro crítico.

Marsopa del Golfo

La marsopa del Golfo es ahora uno de los mamíferos más raros del mundo, con una población mundial estimada en menos de 100 en 2014. Los últimos marsopas restantes viven en el Golfo de California de América del Norte y los expertos esperan que se extinguió en 2018.

Norte de bald ibis

Hábitat natural de las aves del norte de África, Europa y Oriente Medio ha estado plagado de guerras y disturbios civiles y ahora existe una sola población de Marruecos, con sólo unos pocos cientos restante.

Los intentos están actualmente en curso en Austria, España e Italia para criar los animales para la reintroducción en el medio natural.

Tortuga carey

Las 20.000 fuertes de población femenina está bajo amenaza grave por los cazadores que buscan sus conchas marrón y oro.

Rinoceronte negro

El rinoceronte negro ha sufrido el descenso más drástico en el número total de todas las especies de rinocerontes y fue declarado oficialmente extinto en estado salvaje en 2011. Sin embargo, un gran esfuerzo de conservación se ha visto números  hasta 5000 y ahora los animales se mantienen bajo vigilancia armada.

Bradypus pygmaeus

Que se encuentran en la isla deshabitada Escudo de Veraguas de Panamá, un estudio de 2012 encontró menos de 80 osos perezosos seguían viviendo debido a la pérdida de hábitat por los madereros.

Pangolín chino

Se utiliza ampliamente como un alimento y las medicinas chinas, el pangolín ha disminuido en un 94 por ciento desde el 1960. Los números exactos han sido difíciles de estimar debido a que la criatura es solitaria y nocturna.

Telegraph

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