Un clima más cálido latino para Obama

América Latina puede ser un terreno difícil para los líderes de los Estados Unidos.

En 1958 Richard Nixon, entonces el vicepresidente, sobrevivió a un atentado contra su coche por los estudiantes enfurecidos en Caracas. Ronald Reagan fue ampliamente burlado después de que él confunde Brasil con Bolivia durante un discurso en Brasilia. En la Cumbre de las Américas en Argentina en 2005, George W. Bush fue recibido por una concentración masiva organizada por el anfitrión, Néstor Kirchner, en la que el plan de su país para un Área de Libre Comercio de las Américas fue denunciado por el líder de Venezuela, Hugo Chávez. Cuatro años más tarde, en una cumbre similar en Trinidad, Chávez presentó a Barack Obama con un aparato anti-imperialista.

El Personal de Obama pensó sin duda que su jefe sería recibido como un héroe en la última cumbre de Panamá, que se celebrará el 10 y 11 de abril. Ante la insistencia de América Latina, esta es la primera tertulia (comenzaron en 1994) a la que asistió Cuba. En parte con la intención de que, en diciembre Obama anunció planes para restaurar algunos de los lazos comerciales y diplomáticos con Cuba. Este es un gran paso hacia el levantamiento de embargo económico de 54 años de edad, de Estados Unidos contra la isla. Y mientras que muchos latinoamericanos no les gusta laCuba de Fidel Castro y su hermano Raúl, actual presidente del país, menos les gusta el embargo.

Hay dos cosas que amenazan con silenciar los gritos en Panamá. En primer lugar, las conversaciones sobre la reapertura de embajadas ha ido más lentamente de lo que algunos esperaban. Estados Unidos quiere que sus diplomáticos puedan viajar y trabajar libremente en la isla. Cuba quiere que el Departamento de Estado quite de una lista de estados patrocinadores del terrorismo (en donde es acompañado por Irán, Sudán y Siria). Mientras esto no ocurra ningún banco va a hacer negocios con una misión diplomática cubana. Funcionarios estadounidenses dicen que el resultado de la revisión del Departamento de Estado podría ser anunciado en Panamá. Obama y el Sr. Castro “interactuar” informalmente en los pasillos de la cumbre.

El segundo amortiguador es Venezuela. El mes pasado, el gobierno de Obama implementó una ley que impone sanciones a siete funcionarios venezolanos por violaciónes de los derechos humanos. Eso ha dado a Nicolás Maduro, acosado presidente del país, la oportunidad de convertir la cumbre en otro mitin antiimperialista. Su demanda que condena formalmente las sanciones que tiene el respaldo de un puñado de regímenes de extrema izquierda, incluyendo a Cuba. Pocos americanos latinos como intervenciones unilaterales por parte de Estados Unidos, y las sanciones socavan una (débil) intento de la Unión Sudamericana de mediar entre el régimen autocrático de Venezuela y la oposición.

Más allá de los titulares de la discordia, cambios están en marcha en América Latina que deberían favorecer los Estados Unidos. En primer lugar es que el señor Obama por fin ha llegado con algunas políticas constructivas hacia la región. Además de la apertura de Cuba, estos incluyen la reforma de inmigración, una minimización de la guerra contra las drogas y una petición al Congreso por $ 1 mil millones en ayuda para mitigar el impacto de la guerra contra las drogas en América Central. El gobierno también está tratando de ayudar a los países del Caribe de corta energía.

En segundo lugar, el fin del auge de los productos básicos está alterando la política, así como la economía de América Latina. El crecimiento económico de este año se establece para sólo 1%, el peor desempeño desde 2009. La “marea rosa” de la región de los gobiernos de izquierda está bajando. De Brasil, Dilma Rousseff, ante un escándalo de corrupción masiva y la probabilidad de una recesión profunda, está luchando para mantener su trabajo.De Argentina, Cristina Fernández de Kirchner sale en diciembre; su sucesor será más moderado. Incluso Evo Morales de Bolivia y Rafael Correa de Ecuador,  los miembros más exitosos del pelotón de los difíciles de América del Sur, han visto oponentes hacer avances en las elecciones municipales. El Sr. Maduro será recibido en Panamá por una demanda de 22 ex presidentes del centro y la derecha que él libere prisioneros de oposición.

Esto no significa un retorno a los años 1990 y el monolito del “consenso de Washington” en la economía de mercado. China, ahora socio comercial del segundo más grande de América Latina, se encuentra en la región para quedarse. Algunas de las políticas de Obama podrían ser desechadas por un sucesor republicano. Cómo las expandidas clases medias de la región van a reaccionar a la desaceleración económica no está claro. La desigualdad, la principal bandera de la izquierda, sigue siendo una gran preocupación.

Lo que sí significa es que el pragmatismo comenzará a sacar lo mejor de la ideología.Rousseff planea una visita a Washington, para reemplazar la visita de Estado que ella deshechó en 2013 por las revelaciones de que la Agencia de Seguridad Nacional la espiaba. Su ministro de Comercio, Armando Monteiro, visitó en febrero “para dar el mensaje de que la relación con Estados Unidos es una prioridad”. Otros en la región es probable que lo convierten en uno, también.

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