Los signos de vida extraterrestre se encontrará en el 2025, predice el Jefe Científico de la NASA

La humanidad está a punto de descubrir vida extraterrestre, dicen los científicos de alto rango de la NASA.

“Creo que vamos a tener fuertes indicios de vida más allá de la Tierra dentro de una década, y creo que vamos a tener pruebas definitivas dentro de 20 a 30 años”, dijo el científico jefe de la NASA Ellen Stofan martes (7 de abril) durante un panel de discusión que se centró en los esfuerzos de la agencia espacial para buscar mundos habitables y vida extraterrestre .

“Sabemos dónde buscar. Sabemos cómo mirar,” Stofan añadió durante el evento, que fue transmitida en vivo. “En la mayoría de los casos tenemos la tecnología, y estamos en el camino hacia la implementación de la misma. Y así creo que estamos definitivamente en el camino.”

El ex astronauta John Grunsfeld, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA, compartió el optimismo de Stofan, la predicción de que los signos de vida se encuentren relativamente pronto, tanto en nuestro propio sistema solar y más allá.

“Creo que somos una generación lejana de nuestro sistema solar, ya sea en una luna helada o en  Marte , y una generación [distancia] en un planeta alrededor de una estrella cercana “, dijo Grunsfeld durante el evento del martes.

Muchos entornos habitables

Los descubrimientos recientes sugieren que el sistema solar y más amplia galaxia Vía Láctea están repletas de ambientes que podrían albergar vida tal como la conocemos, dijo Grunsfeld.

Por ejemplo, los océanos de agua líquida debajo slosh las conchas de hielo de las lunas de Júpiter  Europa  y Ganímedes, así como la del satélite Encelado de Saturno. Los océanos cubrían gran parte de Marte en el pasado antiguo y rayas oscuras estacionales observados en la superficie actual del Planeta Rojo puede ser causados por el agua que fluye salada.

Además, rover Curiosity de la NASA ha encontrado moléculas orgánicas que contienen carbono y nitrógeno, ingredientes básicos necesarios para la vida en la Tierra, en la superficie marciana.

Más lejos, las observaciones de la NASA  telescopio espacial Kepler sugieren que casi todas las estrellas en el cielo albergan planetas – y muchos de estos mundos pueden ser habitables. De hecho, el trabajo de Kepler ha demostrado que los mundos rocosos como la Tierra y Marte son probablemente más comunes en toda la galaxia que los gigantes gaseosos como Saturno y Júpiter.

Y así como el sistema solar está inundado de agua, por lo que es la mayor galaxia, dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica de la NASA.

La Vía Láctea es “un lugar empapado”, dijo Hertz durante el evento del martes. “Podemos ver el agua en las nubes interestelares de que los sistemas planetarios y sistemas estelares forman. Podemos ver el agua en los discos de escombros que van a convertirse en sistemas planetarios alrededor de otras estrellas, y podemos incluso ver los cometas que se disipan en otros sistemas solares como [su] estrella los evapora “.

Buscando vida

A la caza de evidencia de vida extraterrestre es una propuesta mucho más difícil que la identificación de ambientes potencialmente habitables. Pero los investigadores están trabajando de manera constante hacia ese objetivo más complicado y ambicioso, Stofan y otros dijeron.

Por ejemplo, el próximo rover de Marte de la agencia, que se preveé que  su lanzamiento en 2020, buscará signos de anteriores muestras de vida y de caché para un posible regreso a la Tierra para su análisis. La NASA también preveé aterrizaje de los astronautas en Marte en la década de 2030 – un paso que Stofan considera clave para la búsqueda de  vida en Marte .

“Soy un geólogo de campo, salgo y rompo rocas abiertas y busco fósiles”, dijo Stofan. “Aquellos que son difíciles de encontrar así que tengo un sesgo que eventualmente va a tomar a los humanos sobre la superficie de Marte -. Geólogos de campo, los astrobiólogos, químicos – en realidad por ahí en busca de que una buena prueba de vida que podemos traer de vuelta a la Tierra para todos los científicos y discutirlo”.

La NASA también está planeando una misión a Europa, lo que puede poner en marcha ya en 2022. El objetivo principal de esta misión $ 2,1 mil millones serán para arrojar luz sobre el potencial de habitabilidad de la luna helada, pero también podría buscar señales de vida extraterrestre: Agencia funcionarios están considerando maneras de probar y estudiar los penachos de vapor de agua que al parecer hacen erupción de la región polar sur de Europa.

En el reino de exoplanetas, de la agencia espacial James Webb Telescope (JWST), un instrumento $ 8,800,000,000 programado para ser lanzado en 2018, se alcance a las atmósferas de planetas alienígenas cercanos “super-Tierra”, en busca de los gases que pueden haber sido producidos por vida .

JWST explorará la luz de las estrellas que pasa a través del aire de súper-Tierras, que son más masivas que nuestro propio planeta, pero significativamente menos que los mundos gaseosos tales como Urano y Neptuno. Este método, llamado tránsito espectroscopia, probablemente no funcionará para potencialmente  mundos habitables de tamaño de la Tierra , dijo Hertz.

Búsqueda de los gases Biosignature en pequeños exoplanetas rocosos en su lugar probablemente requeriría imágenes directas de esos mundos, usando un “coronógrafo” para bloquear el abrumador resplandor de sus estrellas madre, agregó Hertz.

Potencial de Campo Amplio Infrared Survey Telescope de la NASA, lo que puede poner en marcha a mediados de la década de 2020 si se le da el visto bueno oficial, incluiría un coronógrafo para las observaciones de exoplanetas.

livescience

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