China emerge como prestamista de última instancia de América Latina

Xi Jinping mantiene conversaciones con la presidente Cristina Fernández de Kirchner, de Argentina, acuerdo en profundizar la asociación estratégica integral

BEIJING (AP) – Tan pronto como aterrizó en Pekín esta semana, la presidente de Argentina, Cristina Fernández de Kirchner comenzó elogiando las nuevas ofertas con lo que ella llama “la economía Nº 1 del mundo”, que van desde dos centrales nucleares propuestas a la exploración del espacio.

 Con contracción de la economía de su país y de su oferta de dólares cada vez más escasos, la presidente Sudamericana había llegado el Lunes a buscar ayuda de China, que ya ha prestado a Argentina 14000000000 dólares desde 2007. A finales de su viaje el Jueves, anunció una serie de nuevos negocios ofertas, incluyendo la venta de más carne argentina.

El viaje – y el entusiasmo de Fernández – pone de relieve el creciente papel de China como una especie de prestamista de última instancia para América Latina. Beijing se ha convertido en un destino frecuente para los presidentes de la región, especialmente los populistas que han pasado libremente durante la última década, pero ahora se enfrentan a un colapso en los precios del petróleo y otras materias primas que sus economías producen y exportan.

Mientras que los prestamistas estadounidenses y europeos han mantenido al margen tales países de riesgo, o exigir reformas económicas y políticas a cambio de préstamos, más de $ 100 billones de China ha prestado a América Latina cuentan con menos derechos humanos o las buenas cadenas de gobierno. Ellos, sin embargo, a menudo requieren que los países trabajen con empresas chinas en materia de vivienda, el ferrocarril y otros proyectos de infraestructura, o pagar los préstamos de nuevo con millones de barriles de petróleo en los próximos años.

China ha ayudado a sostener América Latina mediante la compra de cientos de miles de millones de dólares de soja, mineral de hierro, petróleo y otras materias primas (commodities), en el proceso de sacar a millones de la región en la clase media y ayudar a los gobiernos de escudo de los problemas económicos en Estados Unidos y Europa. Ahora, como la economía de China se desacelera, y envía los precios de las materias primas a niveles récord, el gigante asiático se está moviendo aún más cerca de sus países socios, especialmente en América Latina.

 A principios de enero, el presidente de Ecuador, Rafael Correa, y el líder venezolano, Nicolás Maduro, se unieron a otros jefes de estado regionales en Beijing para una reunión de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y del Caribe, un bloque diseñado en parte para debilitar a las organizaciones lideradas por Estados Unidos en las Américas.

Correa salió de Beijing con $ 7500 millones en nuevo financiamiento, agregando a los 10 mil millones dólares de China que se estima que ya han sido prestados a Ecuador, según un informe elaborado por el think tank con sede en EE.UU., el Diálogo Interamericano. Maduro promociona lo que dijo eran promesas chinas a invertir otros $ 20 millones de dólares en su país, un analista dijo que pueden incluir ofertas anunciadas anteriormente. China ya había prestado a Venezuela $ 50 mil millones desde 2007, según el informe.

Cui Shoujun, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de Renmin en Beijing, dijo que el apoyo financiero está diseñado para construir aliados a largo plazo en todo el mundo como China busca rehacer un orden mundial dominado durante mucho tiempo por US- y las instituciones con sede en Europa, como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. China ya ha ayudado a poner en marcha un $ 100,000,000,000. banco de desarrollo con Rusia, India, Brasil y Sudáfrica, que el presidente Xi Jinping firmó durante una visita a Brasil el año pasado.

“Nosotros no estamos calculando las ganancias y pérdidas en el corto período de tiempo, pero la construcción de una relación a largo plazo”, dijo Cui. “Es una especie de asociación, no sólo de América Latina apoyándose en China y de China los recursos que desean.”

Kevin Gallagher, un experto en las relaciones entre China y América Latina en la Universidad de Boston, dijo que incluso con los precios actualmente bajos de las materias primas, los líderes chinos también quieren asegurar el suministro de energía y recursos en todo el mundo, ya que la economía del país se prepara para superar a Estados Unidos como el más grande del mundo, posiblemente en la próxima década.

El dinero chino llega como un alivio para Venezuela, Ecuador y Argentina, que se han convertido en parias financieros ya sea por el impago de miles de millones de dólares en préstamos, la nacionalización de los activos de las empresas extranjeras o ambos. Venezuela y Argentina también están tratando de controlar la inflación galopante y el colapso de sus monedas.

El Banco de Desarrollo de China cobra tasas de interés más altas que el Banco Mundial, pero China también ofrece préstamos subvencionados con tasas más bajas, según un estudio co-escrito por Gallagher. Venezuela paga sus préstamos de China mediante el envío de decenas de miles de barriles de petróleo al día a precios de mercado.

La noche del miércoles, Fernández continuó el flujo de mensajes exuberantes aunque ella tuvo que parar en un punto a pedir disculpas por burlarse de supuestos acentos de sus anfitriones en español en un mensaje de Twitter.

Pero incluso con casi $ 4 billones de dólares en reservas, China está mostrando señales de que su generosidad tiene sus límites.

Aunque Maduro dijo antes de su viaje a China que iba a “asumir nuevos proyectos” para rescatar a la economía de Venezuela, terminó su gira en China con inversiones sólo vagamente definidas. Eso siguió a informes de que los chinos habían crecido impaciente con el fracaso de Venezuela para suministrar aceite prometido y con la gestión del gobierno de ayuda a China.

De todos los pretendientes de China, Maduro es el más vulnerable, así como él se sienta en las mayores reservas probadas de petróleo del mundo. Durante el año pasado, su gobierno ha sido golpeado por el malestar social, la caída de los índices de popularidad y un deterioro de la economía. Ahora, la gran pregunta para China es si puede mantener al gobierno de Maduro con vida sólo para que pueda pagar sus cuentas, dijo Margaret Myers, directora del programa de China y América Latina en el Diálogo Interamericano. Hasta el momento, ninguno de los deudores de China se sabe que hayan incumplido sus préstamos.

“En el caso de Venezuela, parece que China es, al menos, más vacilante en cuanto a repartir grandes préstamos y financiación considerable y con razón”, dijo Myers. “No parece que las infusiones adicionales de efectivo serían beneficiosas en este momento.”

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Declaración conjunta y tratados firmados con la República Popular China

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